Puerto Hambre: aquí estuvo España

Por: Gerardo Bartolomé (texto y fotos)

Parece increíble que hace más de 400 años (426, para ser exacto), en el confín sur del continente americano se haya instalado una colonia española. Semanas o meses de peligrosa navegación la separaban de cualquier otra población de donde pudiera abastecerse. Pensado así no resulta extraño que el lugar se haya convertido en Puerto Hambre, ni más ni menos que porque sus colonos murieron de eso… de hambre.

Queda muy poco de esta colonia, las ruinas de una capilla, el suelo con ondulaciones poco naturales quizás producto del trabajo de los arqueólogos y un simple monumento con la leyenda “Aquí estuvo España” restaurado recientemente. Recuerdo bien la primera vez que visité el lugar, guiaba un grupo de entusiastas turistas, siguiendo los pasos de Charles Darwin cuyo barco, el mítico Beagle, ancló allí en 1834 para visitar la tumba de un capitán inglés que se había suicidado preso de una profunda depresión.
Partimos de la patagónica ciudad chilena de Punta Arenas, la que aún hoy parece alejada de todo, y durante dos horas bordeamos el majestuoso Estrecho de Magallanes. El oro de América y este paso interoceánico casi obligado eran la clave del asentamiento. España no navegaba por allí, prefería abastecerse del oro peruano cruzándolo a lomo de mula por el istmo de América central. Sin embargo quienes sí utilizaban el Estrecho eran los corsarios ingleses que por allí cruzaban al Pacífico para atacar y saquear las ricas colonias españolas. El objetivo de la fundación de esta colonia era custodiar e impedir el paso de los ingleses por el Estrecho de Magallanes. Y por orden Real así se hizo, pero…
Thomas Cavendish, uno de esos ingleses de los que había que defenderse, navegó hasta la colonia sin encontrar resistencia alguna. Desembarcó y encontró que… ¡los habitantes estaban todos muertos! No dudó en bautizar el paraje como Puerto Hambre y hasta el día de hoy se lo conoce con ese nombre.

Antes de marcharnos las nubes del horizonte se abrieron y pudimos ver a los lejos al Monte Sarmiento que, como siguiendo órdenes del mismísimo Pedro Sarmiento de Gamboa, continúa custodiando el Estrecho de Magallanes.

Junto con mis compañeros de viaje nos sentimos sobrecogidos por el viento, la naturaleza salvaje y el recuerdo de esa trágica historia. Habíamos llevado una botella y unos vasos, para recordar a esos colonos audaces que nunca tuvieron la menor posibilidad de sobrevivir, y para recordar la increíble historia de una España que, más de quinientos años atrás, descubrió, exploró y pobló un continente, “mi” continente. “Aquí estuvo España” leímos, y brindamos “¡Salud España!”.
Elegí Puerto Hambre para inaugurar mi blog patagónico como un homenaje a la historia que, españoles y latinoamericanos, tenemos en común (a veces renegada por algunos). Pero también lo elegí porque el fracaso de esta colonia nos habla de la salvaje Patagonia. Por suerte hoy esta región está mucho más al alcance del turismo que en la época de Sarmiento de Gamboa, el fundador de la Ciudad del Rey Don Felipe, verdadero nombre de Puerto Hambre.
Antes de marcharnos las nubes del horizonte se abrieron y pudimos ver a los lejos al Monte Sarmiento que, como siguiendo órdenes del mismísimo Pedro Sarmiento de Gamboa, continúa custodiando el Estrecho de Magallanes.
Dejo Puerto Hambre atrás para explicarles a mis lectores que este blog será semanal pero con una particularidad. En forma alternada una semana se subirá una foto para que todos ustedes intenten adivinar de dónde es y qué tiene de interesante el lugar haciendo comentarios (que permite este sitio web). A la semana siguiente aparecerá el artículo revelando el lugar y la historia por detrás de la imagen. Y así sucesivamente: una semana una foto y la siguiente, el artículo. Así es este particular Blog de la Patagonia. ¡Los invito a que participen!
¡Salud España!

Contacto@GerardoBartolome.com
Gerardo Bartolomé es viajero y escritor. Para conocer más de él y su trabajo ingrese a www.gerardobartolome.com

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Comentarios (20)

  • Palau

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    Que historia tan chula y sorprendente

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  • Fransisco

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    La verdad que si que historia impresionante, flipe en colores, muy bueno

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  • Sole

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    Interesantisimo. Lo raro, conociendo el olvido al que España condena a los suyos, es que haya una placa en un lugar tan remoto. ¿De quien partió la iniciativa? Felicidades por el blog. Siga así.

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  • Gerardo Bartolomé

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    Sole:
    Gracias por tu comentario.
    El monumento y la placa fueron restaurados a principios de 2010 porque por allí pasaría la regata de los buque escuela de Iberoamérica.
    Antes de eso ni siquiera había placa.
    Saludos a todos!

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  • Ale

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    Conozco este lugar , es hermoso!! . Estando ahi y Luego de conocer la historia trataba de  imaginar a estas personas en esa época en ese lugar tan lejos de todo , terrible aventura que tuvo un final lamentable. 
    No pude ver el Sarmiento era un día gris. Este es el pico mas alto de la isla de tierra del fuego y esta del lado chileno.
    Muy interesante todo saludos

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  • Gerardo Bartolomé

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    Ale:
    Me alegro que te interese. Estrictamente el pico más alto de Tierra del Fuego es el fantasmagórico Monte Darwin, aún más dificil de ver que el Sarmiento.
    Ese Monte tiene no una sino DOS historias fascinantes para contar pero… lo dejamos para otro blog, ¿no?
    ¡Saludos desde Sudamérica!

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  • sergio

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    Hola Gerardo: Vivo en Río Gallegos y frecuentemente viajo a Punta Arena y visito estos lugares Históricos. Realmente el asentamiento allí efectuado es admirable, considerando el lugar y la época. Pero lo que mas me conmueve, son los viajes que realizaron centenares de personas, mal calzados y semi desnudas entre ciudad del Rey Don Felipe y ciudad del Nombre de Jesús, en pleno invierno. Cada vez que bordeo y contemplo desde la ruta la costa del Estrecho, la imagen que se reproduce en mi mente es la de un grupo de hombres, mujeres y niños marchando hacia su muerte. Atte. Sergio

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  • Ale Patagonia

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    Buenísimo Gerardo!!!!
    Conozco el lugar y me encantó cuando lo visité. Leer parte de aquella historia te hace imaginar cómo sería andar por aquellos lugares tan remotos e inhóspitos…. que maravilla!!!!!
    Saludos.

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  • Paula

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    Gerardo, te felicito tu blog es tan interesante como tus libros!!!
    Saludos

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  • Maria Alejandra

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    Hola Gerardo: que interesante lo que cuentas y la form

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  • Maria Alejandra

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    Hola Gerardo,que interesante la historia que cuentas y la forma de relatarla también! me imagino el silencio desolador…y el triste destino de toda esa gente… Una consulta: quise ubicar el lugar en un mapa del estrecho de Magallanes pero no lo encontré. Aparece en los mapas? Lo tengo que buscar con qué nombre? Gracias y a la espera de la proxima historia.
    Saludos desde Barcelona

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  • Gerardo Bartolomé

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    Maria Alejandra:
    Puerto Hambre como tal no aparece en la mayoría de los mapas. Podrás encontrarlo en Google Earth como “Puerto del Hambre”.
    El lugar más cercano que aparece en casi todos los mapas es Fuerte Bulnes, a tan sólo 5 km al norte.
    De cualquier manera estamos hablando de unos 60 km al sur de Punta Arenas. Casi una hora de auto ya que más de la mitad del camino está asfaltado.
    Gracias y saludos

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  • Álvaro De la Maza

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    Que historia tan bonita, no la conocía. ¿Es caro hacer ese viaje desde Buenos Aires?

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  • Gerardo Bartolomé

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    Alvaro:
    No es tanto lo caro sino lo contra a mano. Desde Buenos Aires se puede ir en avion Bue – Santiago – Pta Arenas o Bue – Ro gallegos y allí micro a Punta Arenas.
    Ya en Punta Arenas lo que hay que hacer es alquilar auto ya que no hay tours a Puerto Hambre. Sí lo hay a Fuerte Bulnes pero está a 5 km.
    Saludos

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  • Graciela

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    que historia tan increíble la verdad no la conocía gracias Gerardo por contarla.

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  • ricardo

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    Gracias Pedro. Nos alegramos de que te guste la web. Tu blog viajero es muy interesante también. Enhorabuena.

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  • Mariano Alberto Russo

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    Estimado Gerardo Bartolomé, soy de Bs As, en Noviembre del 2016 pudimos conocer con mi Sra todo el Norte de la Argentina hasta la Quiaca, nos encantó su gente sus costumbres y sus paisajes, años atrás pudimos conocer Bariloche hasta el Calafate y El Chalten todos estos lugares del Sur me llamaron poderosamente la atención y en febrero del 2017 conocimos Ushuaia hermoso lugar y su gente, con una historia fascinante desde el Beagle hasta la vida, costumbres e historias de nuestros Indios Fueguinos. debo felicitarlo por sus dos libros ( La traición de Darwin y El Limite de las Mentiras) libros que a uno, le abre la cabeza e invita a investigar a través de otras historias quien fue nuestro gran Perito Francisco Pascasio Moreno y el polémico Charles Darwin, donde con su teoría de la evolución del hombre, generó en muchísima gente la comodidad de creer en algo sin haber leído a otros investigadores. Gerardo, usted a sabido reflejar y relatar de una manera extraordinaria historias tan intensas que el mundo debe conocer. Gracias y que Dios lo Bendiga.

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