La muerte del árbol de 500 岁

通过: 卡洛斯一. Solís (文字和照片)

El sur de Chile es uno de los lugares para visitar cuando se busca una mezcla entre lujo, naturaleza y aventura, pero también es el destino ideal si se quiere viajar con menor presupuesto y deseos de explorar los secretos de esta tierra que, pese a tanta huella ya marcada, nunca deja de sorprender. Mi viaje estaba centrado en visitar la Reserva de la Biosfera Huilo Huilo, 840 kilómetros al sur de la capital 智利圣地亚哥.

Huilo Huilo es considerada una de las más valiosas reservas en el mundo, hogar de distintas especies de aves, el ciervo más pequeño del mundo, el pudú, y grandes felinos como el majestuoso y esquivo puma. Me habían recomendado tanto este lugar, que desde que salí de Santiago, me imaginaba recorriendo cada rincón del río y del bosque.

El ciervo más pequeño del mundo, el pudú, y grandes felinos como el majestuoso y esquivo puma

Contaba con alojamiento en una cabaña privada, localizada –o mejor escondida- en medio del bosque. El hecho de tener esta posibilidad me tranquilizaba mucho. Por muy aventurero que uno sea, siempre es preocupante llegar a un lugar por primera vez y no tener claro dónde se va a pasar la noche.

El viaje puede hacerse en 16 horas de recorrido continuo, pero mi opción era otra. Una parada en Lanco para recargar energías y continuar al día siguiente con el tramo más cautivador del trayecto. Lanco es un pequeño pueblo donde pasé una agradable noche y disfruté de un buen desayuno chileno. El clima sureño me obligó a abrir la mochila para buscar mi abrigo, pero las camas eran tan suaves que, a pesar de escuchar el tren pasando durante la noche, me dormí al instante.

Estaba transitando el Circuito Siete Lagos, que recorre una formación de siete lagos naturales –Pellaifa, Calafquén, Pullinque, Pirehueico, Neltume, Panguipulli y Riñihueconectados entre sí por correntosos y cristalinos ríos, y como si algo faltara, todo está situado en medio de cuatro volcanes nevados. Debo decir que estaba maravillado por cada lago y volcán que veía, si mis expectativas eran altas, la realidad no se quedaba corta.

Estaba maravillado por cada lago y volcán que veía

Todo tenía sus detalles. Por ejemplo los nombres de los volcanes, lagos y ríos, sacados del mapudungun, lengua de los Mapuche, pobladores originarios de estas tierras, de los que todavía se encuentran algunos resguardos, incluso compré unos cuantos huevos en una granja indígena.

Para este momento ya había hecho una parada en el mercado de Panguipulli -60 kilómetros antes-, donde adquirí algunas frutas de temporada. Melón, sandía, frambuesas, arándanos y guindas, frutas típicas del sur. Y es que no hay viaje completo sin probar ni compartir con la gente localsus sabores”.

Durante mis días en Huilo Huilo pasé un día de trabajo con dos leñadores del lugar. Fueron contratados para derribar un árbol muerto que se había convertido en un peligro, un gigantesco coigüe sobre el que no pude evitar preguntar: ¿qué altura tiene? –“emm 25, 30 metros”- responde don Orlando, que ha ejercido toda su vida como boyero; ¿y qué edad cree usted que tiene? –“por ahí 500 年“- dice sin pensarlo mucho, como si no fuera un dato impresionante. ¡Pero es que este árbol ha estado aquí desde antes que los primeros colonizadores pensaran siquiera llegar hasta este bosque!

Mientras hacían su trabajo me compartieron historias de leñadores

Observar a los bueyes trabajar fue sorprendente, es algo que no ves en la vida cotidiana. Los poderosos animales arrastraban troncos de cientos de kilos. Don Orlando, por medio de una vara, dando pequeños golpes y toques les indicaba exactamente qué quería, dónde ir, cuándo girar y cuándo parar. Les tomó el día entero dividir el árbol en troncos más fáciles de transportar. Mientras hacían su trabajo me compartieron historias de leñadores, fue un día sin desperdicio.

Puerto Fuy es un pueblo maderero, emplazado a orillas del Lago Pirehueicorío Fuy, y sin duda hay que destacar la belleza del entorno, todo parece concebido para atraparte; a veces simplemente me quedaba sentado a la orilla del río para observar mi alrededor, todo me contagiaba de vida.

El Fuy sirve de desagüe al lago Pirehueico y lo conecta con el lago Neltume. Es un río de aguas cristalinas de color verde-azulado y fondo rocoso volcánico, desde la superficie se ven las truchas alimentándose y en gran parte de su recorrido es posible observar el volcán Mocho-Choshuenco. Tristemente para mí los días algo nublados no permitieron tomar una buena fotografía desde el río con el volcán de fondo.

Además de los deportes acuáticos, el río es famoso por sus cascadas. Visité los saltos de Huilo Huilo y del Puma. Caminé en medio de árboles centenarios que me recargaron de vida, y el clima templado me hizo agradecer la posibilidad de estar ahí. La ruta es de baja dificultad; sin embargo un cartel con la trágica historia de una joven turista israelí que cayó al vacío tratando de tomar una foto me impactó bastante.

Visité los saltos de Huilo Huilo y del Puma

Aún tenía pendiente algo, atravesar el lago Pirehueico desde Puerto Fuy hasta Puerto Pirehueico –un caserío localizado exactamente en el extremo opuesto del lago-

Estaba en el terminal de transbordadores de Puerto Fuy esperando la orden de abordar la barcaza Hua Hum, que transporta peatones, ciclistas, pequeños automóviles y grandes camiones hacia el otro lado. Turistas de varias partes, con diferentes acentos, 家庭, grupos de ciclistas, 渔民, todos iban hacia Puerto Pirehueico. La razón es que este es uno de los pasos fronterizos más populares entre Chile y Argentina.

Crucé el lago en un recorrido bastante entretenido, viajé en la cubierta lógicamente, para poder disfrutar a pleno del paisaje y el viento que sopla fresco, me sentí libre del humo que cubre las grandes capitales. El sol me quemaba la cara de forma algo traicionera porque el viento fresco no me permitió notarlo.

Ahora estaba listo para mi próximo destino, Lican Ray. Dejaba la reserva queriendo volver, con la idea de que a pesar de haber conocido muchas cosas, me faltaban otras más por descubrir en este aislado y tranquilo lugar lleno de secretos, al cual cada quien, dependiendo de su punto de vista puede descifrar de manera distinta.

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