Sobre a morte de Javier Reverte

Para: Ricardo Coarasa

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Quando ele deixou o jornalismo, ou o jornalismo o deixou, já passou meio século e deixando para trás uma intensa e bem-sucedida carreira como repórter e correspondente para espreitar a vertigem de tentar viver da literatura, Javier Reverte fez isso com um livro debaixo do braço. Um livro que viu um editor após o outro ser rejeitado sem saber que não há determinação maior do que a de um caçador de sonhos. Lembrando daquela época em que suas economias diminuíam e os meses passavam ampliando suas dúvidas, Eu já li para ele que, apesar de outras pessoas poderem vê-lo como um jornalista e escritor fracassado, sua felicidade estava em acordar todas as manhãs com uma ansiedade que o estimulava.

Aquele livro era “Sonho de África” e, claro, acabou sendo publicado e foi o reconhecimento de que precisava para fortalecer seu compromisso vital com a literatura. Então muitos mais chegariam, até convertê-lo, sem dúvida, no melhor escritor de viagens deste país.

Para seus muitos leitores, aquele primeiro livro africano foi uma revelação, à medida que nos aproximamos do fascínio de um continente sobre o qual pouco se escreve e, freqüentemente, vezes. Depois de lê-lo, alguns de nós viajamos para a África com aquelas páginas em nossa memória ou, mesmo, na mala, em busca desses mesmos horizontes antes tão distantes. E como ele mesmo, Acabamos infectados com aquela bela doença que eles chamam de Africa Mal.

“Um livro de viagens deve ter uma estrutura literária, se não, fica em um mero diário”, costumava repetir

Porque Javier fez, especialmente, literatura. “Um livro de viagens deve ter uma estrutura literária, se não, fica em um mero diário”, costumava repetir como o primeiro mandamento do escritor de viagens que, depois dele, todos nós queríamos ser.

Mas, independentemente de sua faceta literária, o que sempre admirei mais neste viajante cansado -“Eu fico muito cansado nas viagens”, ele comentou ironicamente quando foi referido como o viajante incansável- era sua determinação inabalável de perseguir seus sonhos. Uma tarefa que ele trabalhou duro até o fim e o define mais do que qualquer outro.

Ainda na apresentação de seu último livro, “Suite italiana”, último fevereiro, já perceptível os ataques da doença, seus olhos brilharam ao lembrar sua viagem de trem de Roma a Nápoles, e depois para Reggio, na calabria, apenas para admirar os Bronzes de Riace, duas esculturas da Grécia clássica que tanto o subjugaram. Esse era o Javier, sempre feliz por caminhar pelas páginas da história e da literatura, seja seguindo os passos de Ulysses, dos grandes exploradores africanos ou seguindo o espírito de Conrad o rio congo, onde quase perdeu a vida e um dos poucos lugares que confessou não quis voltar.

Seus livros sempre te levaram a outros livros em uma busca frenética pelos caminhos literários que ele te mostrou

Na minha estante estão todos os seus livros de viagens - que sempre te levaram a outros livros em uma busca frenética pelos caminhos literários que ele te mostrou, algo pelo qual sempre serei grato- e quando em Journeys to the Past sonhamos, frequentemente ousado, com isso em nossas páginas ele escreveu o melhor que fomos, como ele nos ensinou, por trás desse esforço.

Eu o conhecia há alguns anos, quando ele não hesitou em nos apresentar um livro sobre os ataques de 11-M, mas meu parceiro e amigo Javier Brandoli e fui cheio de incertezas àquela refeição em que queríamos apresentar um Javier Reverte inteiro uma colaboração que não poderíamos pagar pelo prazer de ler suas histórias, aquelas que muitas vezes não cabem em um livro e acabam se perdendo nos meandros da memória, sempre tão caprichoso.

Nessa ocasião, a generosidade dela - tão despreocupada que parecia que ela não estava te fazendo nenhum favor- logo dissipou nossas dúvidas. Javier escreveu no VaP por vários anos e essa refeição foi seguida por mais alguns relatos, sempre pródigo em livros, mapas, garrafas de vinho e projetos pendentes. E conseguimos publicar uma prévia exclusiva de alguns de seus livros, aproveitando o privilégio de ser o primeiro a te acompanhar nessas viagens.

Sua generosidade era tão despreocupada que parecia que ele não estava lhe fazendo nenhum favor.

Javier te fez viajar com ele, porque é impossível sentar em casa enquanto você lê. Ele transmitiu sua paixão pelos grandes rios - da Amazônia ao Yukon, do Yangtze ao Congo-, pelos trens que mal carregam o peso da história - como o “Lunático” entre Mombaça e Nairobi, que escalaríamos há alguns anos para ver o mito desaparecer, através dos horizontes infinitos das grandes savanas africanas, pela vida, em ordem.

Para o, a liberdade era um bem supremo - desculpe pela bombástica, Javier-, talvez o mais venerado. E é por isso que ele se lançou ao mundo sem amarras, rir da velhice em seus últimos anos, escapar da morte, como ele também escreveu.

E “O rio de luz” cita algumas linhas de Robert Service em “uma raça de homens desajustados, uma corrida que não pode ficar parada”, que “quebre os corações de seus parentes e amigos enquanto eles vagam pelo mundo à sua vontade”. Certamente ele se reconheceu nessa linha de globetrotters. Como o vagabundo Joseph Thomson, talvez o mais autêntico dos exploradores africanos, quem em seu leito de morte em agosto 1895 ele murmurou em agonia: “Se eu tivesse a força para colocar minhas botas e caminhar cem metros, Eu iria para a África novamente”.

Ele foi lançado ao mundo sem laços, rir da velhice em seus últimos anos, escapar da morte

Na última entrevista que fiz com ele algumas semanas antes do coronavírus devastar nossas vidas, ele me confessou que não escreveria mais sobre a África. “Eu já escrevi muito”. Eu estava lutando para afastar um certo cansaço existencial, mas manteve intacta sua curiosidade e aquela determinação de continuar viajando atrás do desconhecido em busca de, depois de, do grande desafio: auto conhecimento.

Um, como afirmado Richard Burton, o momento mais feliz na vida de um homem “é o da partida de uma longa jornada para terras desconhecidas”, sem dúvida Javier Reverte assumiu a definitiva, o único sem passagem de volta, Com a consciência limpa e uma alma livre de andarilhos errantes.

Muito obrigado.

 

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Comentários (2)

  • Anjo daniel

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    Bom lembrete para um grande escritor de viagens que nos fez sonhar em muitos de seus livros. Graças a ele viajei para o Alasca e me lembrei de sua viagem pelo yukon e também tive a sorte de viajar para a África várias vezes graças aos seus escritos. Ele nos deixou um grande, mas seus livros permanecerão para sempre. Só me entristece saber que gostaria de conhecê-lo pessoalmente. No final ,Javier você sempre estará em nossa memória.

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  • Alicia

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    Obrigado por este artigo relembrando sua paixão por viagens. Jamais esquecerei a busca pelo túmulo de Pedro Paéz que fiz na minha primeira viagem, sem dúvida inspirada por seus escritos neste continente.
    Levamos Javier em nossas botas de viagem!!

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