Capela Narbonne: a casa máis antiga do Uruguai

Por: Gerardo Bartolomé (texto e fotos)
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El gerente del hotel se interesó en la historia que le contaba. Era norteamericano. Me contó que cuando cursó la secundaria hubo un gran debate en su clase sobre si la Teoría de la Evolución era cierta o no. Él estaba del lado de los que sí la creían. Cuando la cadena hotelera lo mandó a Carmelo (Uruguai) en seguida se enteró que Darwin había pasado por allí mucho tiempo atrás. Me indicó cómo llegar a Punta Gorda, donde se unen los ríos Uruguay y Paraná para formar el Río de la Plata. “Darwin estuvo allí. Encontrarás una placa que lo recuerda.”

El hotel en cuestión consiste en una serie de casas diseminadas en un bosque a la vera del río. Dejamos nuestras cosas en la tranquila casa que nos correspondía y caminamos hacia la playa de blanca arena de la costa del río Uruguay. Llevamos nuestras cámaras, y mientras mi mujer sacaba fotos yo repasaba el diario de Darwin y constataba los lugares. Unha cousa que eu me importa Llama: Naturalista inglés alegou durmido nunha casa grande, que era preto de cen anos de idade, cando pasou polo local. Coñecedor, xa que, ao inicio do século XVIII, apenas tiña poboación Uruguay e Facenda da época eran de adobe.

El naturalista inglés afirmaba haber dormido en una importante casa que ya tenía unos cien años cuando él pasó por Punta Gorda

Por la tarde salimos con la camioneta, pero antes pasé por el lobby y le comenté al gerente lo de la vieja casa donde había dormido Darwin. Quedó intrigado e interesado en hallar el lugar. Salimos y manejé hacia Punta Gorda. Llegamos sin dificultad. Se trataba de una barranca que balconea sobre el río Uruguay desde la que hay una excelente visibilidad. Oposto, las islas selváticas de la Argentina, entre cuyos canales el río Paraná suma sus aguas barrosas a las del límpido Uruguay. Una boya aguas adentro marcaba el kilómetro 0 del Río de la Plata. Debajo de nosotros, una densa vegetación en la que el inglés había encontrado marcas de presencia del peligroso yaguareté, desaparecido de la zona desde hace más de cien años.

No lugar que filmei un pequeno vídeo coa finalidade de inclusión en futuros traballos sobre o "Camiño de Darwin" (podes ver este pequeno fragmento http://www.youtube.com/watch?v=KMlZYDGzHJk). Un caminito que descendía por la barranca estaba indicado con un cartel que decía “Rincón de Darwin”. Eu baixei e comprobado, coa descrición de seu diario, que atopara algúns fósiles da megafauna do Pleistoceno extinguidos. Por que a extinción masiva Darwin asumiu que a causa pode ser a chegada do home á América do Sur. Hoxe a maioría dos científicos apoiar esta tese.

No almorzo o día seguinte, nós vimos para o director do hotel: “Creo que sé donde durmió Darwin”

Volvimos al hotel y me di cuenta de que ya no tenía el libro del diario de Darwin. “¿Dónde lo dejé?", me dije haciendo memoria. En el video yo tenía el libro en la mano… luego, al guardar la filmadora, lo apoyé por un segundo en el techo de la camioneta y… ¡Allí quedó! Salí otra vez rumbo a Punta Gorda y, milagrosamente, lo encontré no muy lejos de donde había estacionado. Mi mujer me hizo reír al decir que Darwin había querido quedarse en Punta Gorda porque extrañaba el lugar después de casi 180 anos.

En el desayuno del día siguiente se nos apareció el gerente. “Creo que sé donde durmió Darwin”. Se sentó y me dijo que muy cerca de allí hay una antigua finca que se conoce como Capela Narbonne. El declarou patrimonio nacional, pero é case abandonado. "Unha parella de anciáns que viven a poucos metros e amosar aqueles que están interesados."

Alí imos nós. No camiño, cruzou o Arroyo de Vipers que aparece no Xornal do naturalista; a ponte é unha das máis antigas en funcionamento en Uruguay. Estabamos preto. Un cartel nos axudou a atopar a entrada. Ao aparcar a van apareceu a señora que voluntariamente acordou dar un paseo do sitio.

Aínda que xeralmente todo estaba nun estado de abandono, que difícil de adiviñar o que tiña parecido no seu auxe. Sen dúbida, foi unha casa de luxo

O lugar estaba nunha capela, un oratorio, el celdario de esclavos y una torre inaccesible por la inestabilidad de la vieja escalera. Las paredes eran de ladrillo revocado, muy anchas, lo que las hacía resistentes al paso del tiempo. Aínda que xeralmente todo estaba nun estado de abandono, que difícil de adiviñar o que tiña parecido no seu auxe. Sin duda se trataba de una vivienda de lujo para los estándares de la región 300 anos. La mayoría de los azulejos y cerámicos de piso habían sido retirados muchos años antes para ser guardados y protegidos, pero la buena señora tenía sus dudas de que así fuera. Las tejas musleras merecen un comentario aparte. Su nombre se deriva de que la forma se la daba, con su propio muslo, el albañil, en este caso esclavos de origen africano.

La capilla, consagrada a la Virgen de la Candelaria, guardaba aún restos de la pintura original. En el piso se veían las lápidas familiares y, según la señora, en algún lugar había un túnel pensado para escapar hacia el arroyo en caso de ataque de indios. Ella nos contó que casi tres siglos atrás todo lo construyó un aragonés llamado Juan de Narbona, que estableció allí una calera para abastecer a construcciones de Buenos Aires. Como pasaba en esa zona gran parte de su tiempo, Narbona decidió construirse esa “lujosa” vivienda.
El lugar era estratégico no sólo por la presencia de la materia prima de una calera sino también por la abundancia de madera, tan necesaria para producir cal; pero el factor principal por el cual Narbona eligió ese lugar era que la desembocadura del cercano Arroyo de las Víboras le servía de perfecto puerto para embarcar su producción hacia Bos Aires. La cal de Narbona fue muy utilizada para obras muy importantes, entre ellas en la construcción de la Iglesia del Pilar de la Recoleta.

Casi tres siglos atrás todo lo construyó un aragonés, Juan de Narbona, que estableció allí una calera para abastecer a Buenos Aires. Con esa cal se construyó la Iglesia del Pilar de la Recoleta

 

Luego de un comienzo muy promisorio la muerte sorprendió a Narbona. Su yerno, de apellido Camacho, no supo llevar adelante el emprendimiento y todo fracasó. Cuando Darwin llegó al lugar la calera era explotada por un norteamericano que había abandonado la capilla y demás construcciones. Según el inglés, una señora mayor que cuidaba el lugar le contó la historia… ¿Cuanta semejanza con lo actual, non? La cosa es que, certamente, Darwin pasó la noche en el dormitorio que perteneció a Juan de Narbona.

Si bien Montevideo y Colonia habían sido fundadas antes que Capilla Narbona, en ninguna de estas ciudades sobreviven casas de la época de su fundación, lo que convierte a Capilla Narbona en la casa más antigua del Uruguay.

Certamente, Darwin pasó la noche en el dormitorio que perteneció a Juan de Narbona

Salimos muy contentos del hallazgo histórico y nos dirigimos a sacar fotos a la desembocadura del cercano Arroyo de las Víboras, donde recientemente se construyó un pintoresco puerto con aspecto antiguo. Se lo llama Puerto Camacho, el nombre que el lugar tenía desde los tiempos del yerno de Narbona. Después comimos algo en un restaurante que funciona en un viejo almacén llamado Estancia Narbona. Todo recuerda al viejo aragonés…

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Comentarios (1)

  • nory

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    o 18 Abril 2014 pase por la capilla con intencion de visitarla pero me recibio un perro, pastos altos a la altura de la rodilla y mucha suciedad , unas horas antes pase por la calera y quede facinada por la hermosura del lugar y el cariño y el respeto de la gente q la cuida !!!! es una pena q la capilla quede sepultada entre los yuyos, Moitas grazas

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