Galápagos: les Illes Encantades de Darwin

Per: Gerardo Bartolomé (text i fotos)
imatges anteriors
següent imatge

encapçalament informació

contingut d'informació

Si busquem una destinació enigmàtic a Sud-amèrica certament les Illes Galápagos és un bon candidat. El viatger i científic Charles Darwin esperava trobar-hi la solució al "misteri dels misteris", com ell deia a l'origen de les espècies. Però després de poc més de cinc setmanes va partir amb més interrogants que respostes.

Deixem l'equipatge a la nostra cabina apressats per pujar a coberta i gaudir el salpi. La càmera de fotos en una mà i el diari del naturalista anglès a l'altra. A dalt el sol de l'equador ens colpejava amb força, però l'aire estava fresc per l'efecte del corrent de Humboldt que porta gelades aigües del sud de Xile. Tan important és el seu efecte que possibilita la vida de pingüins i llops marins en el tròpic. ¿Tot un misteri, a? En deixar anar amarres les iguanes de les roques ens miraven amb poc interès. Algunes es van llançar a l'aigua. Un altre misteri: són les úniques iguanes marines del planeta, Per què?

Per errors en els mapes, molts dels navegants que buscaven aquestes illes no podien trobar-les; per això les van cridar les Illes Encantades

El descobriment d'aquestes illes, tan allunyades de la costa del continent, es va deure purament a la casualitat. Més de 400 anys enrere el bisbe de Panamà, Tomás de Berlanga,havia rebut una missió al Perú però els traïdors vents de la zona ho van allunyar mar endins. Amb el passar dels dies la falta d'aigua va passar a ser crítica. Per sort un dels mariners va albirar illes. Van descendir. No van trobar aigua potable. Es desesperar. Van ser d'illa en illa. Quan van pensar que tot estava perdut van trobar el tresor més preuat: aigua. Es van salvar. Després d'això, per errors en els mapes, molts dels navegants que buscaven aquestes illes no podien trobar-les; per això les van cridar les Illes Encantades. Certament una mica de màgia tenien.

"Allà! Has vist això?", va exclamar la meva dona mentre preníem un argentinísimo mat a la popa del vaixell. "Va saltar una manta ratlla i va donar una volta en l'aire". No vaig voler semblar massa escèptic i vaig mirar en la direcció que ella m'indicava. De sobte, d'entre les ones, una enorme manta ratlla va saltar per l'aire i va donar una volta abans de caure a l'aigua. Vaig quedar mut de sorpresa i la meva dona feliç que jo no pensés malament d'ella i la seva imaginació.

Igual que el Beagle, nosaltres també vam ser d'illa en illa, però no dibuixant mapes, ni buscant aigua potable, ni carregant tortugues gegants

Segurament quan Charles Darwin va arribar a Galápagos també va pensar que les illes estaven encantades, però per a ell la màgia estava en els animals. Va trobar allà espècies similars a les del llunyà continent americà. Segurament, conjecturar ell, havien arribat molt temps abans empeses pel corrent de Humboldt. Però el cas estrany era que aquestes espècies no fossin iguals a les de terra ferma. ¿Havien canviat? Aquesta era la llavor de la Teoria de l'Evolució.

Igual que el Beagle, nosaltres també vam ser d'illa en illa però no dibuixant mapes, ni buscant aigua potable ni carregant tortugues gegants per alimentar durant un llarguíssim encreuament del Pacífic. Nosaltres volíem veure les diferències en la fauna d'una illa a l'altra. Centenars d'espècies d'ocells, iguanes, tortugues, pingüins, llops marins i innombrables espècies marines conformen allà un laboratori natural de l'evolució.

Totes les espècies de Galápagos no només no li temen a l'home sinó que l'ignoren absolutament, un paradís per al fotògraf

Tres espècies de piqueros conviuen en una mateixa illa. El seu estil de vida és similar però les seves potes, seus pics i el seu plomatge ens mostren clarament les seves diferències. Una parella d'ells realitzava, sobre una roca, un ritual. El mascle aixecava cadascuna de les seves celestes potes amb un moviment lent i circular, després movia el bec i obria les ales. A continuació la seva companya copiava els seus moviments. Semblava un seguici en el qual ells lluïen les seves diferències respecte de les altres espècies de piqueros. Però el més sorprenent era que ens deixaven acostar-nos fins tot just uns centímetres. En general, totes les espècies de Galápagos no només no li temen a l'home sinó que l'ignoren absolutament. Un paradís per al fotògraf.

Aquestes illes, sorgides del fons del mar fa uns cinc milions d'anys, van rebre animals que, competint entre ells per l'aliment, es van anar diferenciant. Al principi Darwin no va comprendre això, però poc abans de marxar va escoltar de boca del vicegovernador que era possible saber de quina illa era una tortuga amb només observar la closca. Hi havia més de tretze espècies diferents de tortugues gegants. Fins i tot en algunes illes hi havia una espècie de tortuga de les terres altes i una altra de les terres baixes que es diferenciaven perquè una tenia en la seva closca un plec molt més marcat per tu per menjar fulles de plantes més altes. El jove Charles va poder corroborar aquesta afirmació ja que el Beagle va carregar més de 70 tortugues vives per tenir carn fresca en el seu camí a la Polinèsia. Però res li va cridar l'atenció dels famosos pinsans. Tan diferents eren d'illa a illa que ell va pensar que alguns d'ells eren d'una altra espècie. Només va saber que eren pinsans anys més tard, a Anglaterra, i sobre ells fonamentaria la seva tesi de l'evolució.

Una d'aquestes tortugues va ser "Harriet", que el Beagle va deixar a Austràlia i va sobreviure més de 170 anys per morir en el 2006

Tot just l'últim dia de la nostra estada vam poder veure tortugues gegants. Per a això ens van portar a una reserva on se les cria buscant multiplicar el seu nombre a causa que van estar a un pèl d'extingir-. Si és desenes de milers van quedar només unes centenes. Això perquè els vaixells les carregaven, fins que l'Equador va començar a controlar. Un parell de les seves espècies es van extingir. Altres es van salvar gràcies al fet que alguns zoològics del món mantenien una o dues que algun vaixell va deixar quan va arribar a destinació. Una d'aquestes tortugues va ser "Harriet", que el Beagle va deixar a Austràlia i va sobreviure més de 170 anys per morir en el 2006.

Al cap d'una setmana prenem l'avió que ens portaria de tornada a Quito. Per sort per a nosaltres, que volíem més i més de Galápagos, el comandant de l'avió va fer un volt per donar-los un últim cop d'ull. Jo em vaig refusar a acomiadar-me. Em vaig prometre tornar a la màgia de les Illes Encantades.

Les investigacions realitzades:

  • Compartir

Escriu un comentari

Últims tweets

No tweets trobat.