Christchurch, joventut i llana merina per viatjar al Pol Sud

Per: Laura Berdejo (text i fotos)
imatges anteriors
següent imatge

encapçalament informació

contingut d'informació

Christchurch, nom que ve dels seus fundadors, l' Christ Church College d'Oxford, és la segona ciutat més gran de Nova Zelanda després d'Auckland, i la més important de l'illa sud. Cèlebre per la seva indústria agrícola, especialment els productes derivats del arxifamós xai merino de les planes de Canterbury, és a més coneguda per ser un dels passos obligats de gairebé tot viatger que s'adreci a l'Antàrtida, el quart continent més gran del Món.

El primer que un fa en arribar a Christchurch és anar a la plaça de la Catedral, on de seguida es fa una idea del lloc, i després passejar per l'enorme parc Hagley, on hi ha un dels jardins botànics més bonics del món. Aquestes dues visites ja donen compte al caminant de les línies bàsiques de la ciutat: estètica anglesa, Tracte cordial,, poca densitat, restaurants japonesos, xinesos, australians, Italià, de tot, molta llana merina, molta menció a l'Antàrtida i la naturalesa colant, com en tota Nova Zelanda, en cada escletxa que pot de la civilització.

Cal indicar que la meva visita a Christchurch va ser anterior al terratrèmol de 2011 i que la ciutat vivia llavors bastant despreocupada mirant, uns barris a la muntanya i altres barris a la mar.

Joventut diví tresor

Nova Zelanda és un país jove, molt jove – Christchurch va ser fundada el 1850 – i té l'entusiasme de les nacions adolescents amb, més, moltíssim espai cedit a una naturalesa agraïda ia sobre condicions meteorològiques i financeres bufant a favor.

Sí, no problem, ens va dir, i entre sushi, maki i glop de vi, ens declarem enamorades de la frescor de Nova Zelanda, seu vi blanc i la seva joventut.

En Christchurch Jo estava amb la meva amiga Tuiolo, la mare de Tatupu, el beu de Manono, a participar en una reunió. Imagino que per qui no hagi llegit el reportatge sobre Manono aquesta seqüència de referències ha de sonar a malabarisme semàntic, però no es preocupin perquè en la immensitat del Pacífic les referències de parentiu literari no tenen interès.

L'interessant és que tant Tuiolo com jo viatjàvem amb tots els nostres anys a sobre i tota la nostra responsabilitat laboral a Christchurch, procedents de la nostra residència samoana, però va ser arribar a aquesta civilització pròspera i fresca i ens va atrapar la més primerenca joventut. Com me'n recordo. Només arribar ens vam comprar una ampolla de vi blanc impossible de trobar a la polinèsia i ens vam ficar en un restaurant japonès, impossible d'imaginar més enllà de Nova Caledònia i menys encara a les illes recòndites del pacífic sud. Un cop dins vam dir al senyor del restaurant: Hola, podem tenir sopar aquí i beure aquesta ampolla de vi?, i li ensenyem, amb tot el nostre rostre, l'ampolla que acabàvem de comprar al supermercat. Sí, no problem, ens va dir, i entre sushi, maki i glop de vi, ens declarem enamorades de la frescor de Nova Zelanda, seu vi blanc i la seva joventut.

L'endemà, després de l'esmorzar de l'hotel, el bufet donava diverses voltes a un saló amb taules quadrades negres, ens vam anar al jardí botànic, crec que en un exercici d'adaptació, per equilibrar poc a poc els nivells de vegetació i fauna excessius de les illes, amb el ciment i les carreteres de l'univers occidental. Recordo Tuiolo asseguda a l'herba del parc com se sentin els samoans, amb les cames estirades obertes com unes tisores, envoltada d'ànecs als que donava unes arreletes que treia del pur gespa.

Del seu port, Lyttelton, surten diàriament els ferris que van al continent gelat i la primera atracció turística de la ciutat és el seu International Antarctic Centre, des d'on s'organitzen la majoria de les expedicions.

Els ànecs també circulaven pels carrers, cal matisar, i interactuaven valentament amb els ciutadans, igual que les herbes es colaven entre les llambordes de la plaça de la catedral, evidències subtils del lliscar de la naturalesa per les ciutats del sud.

Compreu llana merina que ens anem a l'Antàrtida

A més de seu de vins i parcs, Christchurch és la ciutat de la llana de l'ovella merina i, sobretot, la porta a l'Antàrtida. Del seu port, Lyttelton, surten diàriament els ferris que van al continent gelat i la primera atracció turística de la ciutat és el seu International Antarctic Centre, des d'on s'organitzen la majoria de les expedicions.

Si per anar al Antarctic Center cal sortir de l'urbs, per comprar una mica de llana merina només cal entrar en qualsevol de les botigues que envolten la plaça de la catedral o fer una passejada pel centre. Si alguna cosa es pot fer amb llana, està fet d'ovella merina i es ven a Christchurch: mitjons, gorres, bufandes, jerseis i guants per descomptat, peluixos, bosses, fundes per tot, peücs de bebè, orelleres, pompons, catifes, diversos tipus de cotó, etc.

Recordo que comprem mitjons i guants que, clar, mai fem servir a Samoa però que durant la nostra estada a Nova Zelanda i les nostres nits de vi i sushi abrigar certament les nostres mans i els nostres peus.

Recordo també, com una cosa llunyana, que no hagués passat a Nova Zelanda sinó en algun temps remot, i de fet, així va ser, la reproducció de la primeres estacions científiques antàrtiques que vam veure al museu. Recordo les llaunes de menjar, els llits, les estàtues dels aventurers amb els gossos, els cassons de metall, i les motos i els trineus precaris que abans que existissin les catifes de llana merina i els restaurants de sushi van usar aquells homes valents que van anar a descobrir l'Antàrtida, alguns dels quals no van tornar després.

Christchurch és una ciutat homenatge finalment. Als exploradors valerosos, a la joventut perdurable, a les ovelles de Canterbury i la tenacitat dels seus habitants per recuperar-se de terratrèmols i estimar la natura incondicionalment una i altra vegada.

 

  • Compartir

Comentaris (1)

  • javier Brandoli

    |

    Estic a Moçambic, en un escenari una mica diferent del que expliques. Acabo de llegir el teu article i has aconseguit que mirés al mar, a l'Índic, i pensés en quanta distància hi haurà fins a l'Antàrtida? Com puc anar a Nova Zelanda? M'agrada la normalitat amb què ens expliques Oceania, la tranquil · litat dels teus textos i la rutinidad dels teus històries res ostentoses. Em passa que encara que sóc un dels creadors d'aquesta pàgina, sóc també un lector apassionat pels viatges. M'encanta sorprendre amb els textos que edito o llegeixo dels col · laboradors de VAP. Felicitats d'un lector.

    Contestar

Escriu un comentari

Últims tweets

No tweets trobat.