Martinica: l'illa fortificada

Per: Sébastien Perrot-Minnot (text i fotos)
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Podemos encontrarlas a orillas de un mar de un azul intenso, en verdes cerros, en pintorescos espacios urbanos, o en medio de una lujuriante vegetación tropical. Como diría Balzac, producen un “efecto encantador en el paisaje”. Las fortificaciones representan un aspecto destacado del patrimonio arquitectónico de la Martinica, una isla de unos 1100 km², que forma parte de las Antillas francesas.

De fet, un visitante llegando a la cabecera de la Martinica, Fort-de-France (« Fuerte de Francia »), no tarda en notar la imponente silueta del Fuerte Saint Louis, que se refleja en las tranquilas aguas del Mar Caribe. El sitio, que constituye una base de la Marina Nacional francesa, es abierto al público todos los días, desde julio de 2014. A primer cop d'ull, da la impresión de un peñón. Sus altas murallas ciñen un conjunto de bastiones, casamatas, habitacions, callejones y galerías. En una maciza torre, que domina una entrada interna, el visitante descubre un museo, que presenta la tumultuosa historia del lugar.

La construcción del Fuerte Saint Louis se remonta a 1638

La construcción del Fuerte Saint Louis se remonta a 1638, y se prosiguió activamente hasta en el siglo XVIII. La fortaleza cambio de nombre varias veces, a merced de las guerras y convulsiones políticas. Se llamó, 1, Fort-Royal (“Fuerte Real”), y dio su nombre a la ciudad que ha sido rebautizada, des de llavors, Fort-de-France; establecida en 1669, esta aglomeración se convirtió en la capital política de la isla en 1692. D'altra banda, el fuerte ha sido llamado Fuerte Louis (en honor al rey de Francia Luis XIV) i 1680, Fuerte Edward, durante las ocupaciones británicas de la Martinica (i 1762-63, l' 1794 una 1802, i de 1809 una 1814), Fuerte de la República en 1793, bajo la Revolución Francesa; de nuevo Fuerte Louis, i 1802, por decisión de Napoleón Bonaparte; y Fuerte Saint Louis en 1814, cuando se restauró la monarquía.

Situado en la misma ciudad, el Fuerte Desaix es, en cuanto a él, difícilmente perceptible desde la costa: corona un cerro, cuyos arboles tapan, en part, las fortificaciones. Des del cel, se pueden apreciar su extensión y plano singular, con puntas. El complejo pertenece al ejército; es accesible al público durante las Jornadas Europeas del Patrimonio, organizadas cada año, un fin de semana del mes de septiembre. Su edificación, en la segunda mitad del siglo XVIII, se justificaba por la necesidad de proteger el Fuerte Saint Louis. Bautizado Fuerte Bourbon, fue llamado Fuerte George por los británicos y Fuerte de la Convención por los revolucionarios franceses. Debe su nombre actual a Bonaparte, quien quiso honrar así la memoria de uno de sus generales, Louis Charles Antoine Desaix.

Al sur de la bahía de Fort-de-France, un islote volcánico y boscoso, el Ilet à Ramiers, revela también fortificaciones. Al igual que el Fuerte Desaix, es abierto al público durante las Jornadas europeas del Patrimonio. Su fortaleza fue eleva en el siglo XVIII, para consolidar el sistema de defensa de Fort-de-France.

Fue arrasada por una erupción del Monte Pelée

A Sant Pere, a la costa nord-oest de la Martinica, el visitant pot veure poderoses muralles, però res que s'assembli a un fort. En efecte, i 1902, la brillant ciutat va ser víctima d'una tragèdia que va horroritzar l'opinió mundial: va ser arrasada per una erupció de la Muntanya Pelée. En l'actualitat, campos de ruinas y museos perpetúan la memoria de este cataclismo. Entre los edificios que fueron derribados como castillos de naipes por el volcán, estaba el Fuerte Saint Pierre, cuya historia se vincula con los inicios de la colonización francesa en la Martinica. La plaza fuerte fue creada en 1635, y transformada en varias ocasiones, a lo largo del siglo XVII. Alrededor de ella se formó el primer asentamiento francés de la isla, que fue la capital política de la Martinica antes de Fort-de-France, y su capital económica, fins 1902.

Una persona curiosa podrá descubrir numerosas otras fortificaciones, esparcidas en los 34 municipios de la Martinica. Algunas se encuentran en el trayecto de senderos de caminata. Es el caso de la Batería Sainte Marthe, ubicada al sur de Saint-Pierre, en el Jardín de las Mariposas; entre sus ruinas, invadidas por la vegetación, encontramos un discreto rótulo anunciando: “Batería del siglo 17. Fortín, pólvora, cañón”. De vegades, la toponimia brinda indicaciones sobre el patrimonio local. En Case-Pilote, un barrio bordeando el mar lleva el nombre de “La Batterie”. Conserva espesos muros, que son los restos de un recinto de finales del siglo XVII. Otros vestigios han caído, pràcticament, en el olvido. En la ribera sur de la bahía de Fort-de-France, cerca de concurridas playas y negocios, un bosquecillo esconde las ruinas del Fuerte de la Pointe du Bout (municipio de Les Trois-Ilets). Instalada en el siglo XVIII, la plaza fue el escenario de diversas etapas constructivas, militares y civiles, que se sucedieron hasta el siglo pasado.

La fuerza de las defensas de la Martinica es evocada, també, por incontables cañones, diseminados en el paisaje; algunos de ellos han sido reusados, para adornar parques y paseos.

No menos de 180 obras fortificadas han sido construidas en la isla

Según la arqueóloga Laurence Verrand, no menos de 180 obras fortificadas han sido construidas en la isla, entre 1635 i 1845 (la época de oro de este tipo de estructuras). Fueron establecidas, en su gran mayoría, menys que 500 metres de la mar. Al segle XVII, sovint, se instalaba primero un puesto de artillería, en un sitio natural adecuado, para luego crear una batería, con trincheras y empalizadas, antes de erigir un complejo de piedra. Cabe notar que ciertas zonas costeras nunca fueron provistas de obras militares, ya que ofrecían obstáculos naturales (como pantanos o acantilados) a las invasiones.

Los esfuerzos dedicados a la defensa del territorio ilustran la importancia que el poder colonial concedió a la isla, por su situación en el corazón de las Américas, y su rica producción agrícola (azucarera, especialmente). Las fortalezas eran destinadas a proteger la colonia en su conjunto, comunidades o fincas, de los ataques de los indígenas caribes (al segle XVII), los piratas y de los ejércitos enemigos, principalmente holandeses e ingleses.

Fueron usadas, més, para la organización de expediciones en el continente americano, en el marco de la guerra de independencia de los Estados Unidos (1775-1783) y la intervención francesa en México (1861-1867). D'altra banda, sirvieron para reprimir o prevenir disturbios internos. Fundamentalmente, eran símbolos de posesión y autoridad.

Desde el final del siglo XIX, con la evolución de las técnicas de la guerra, las relaciones internacionales y la vida social, los fuertes de la Martinica perdieron progresivamente su interés estratégico, y muchos fueron abandonados. No obstant això, lenta pero seguramente, su suerte está cambiando: cada vez más iniciativas buscan valorar estos fabulosos tesoros culturales.

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