Hernán Cortés: un conqueridor sense estàtua (En)

Per: Ricardo Coarasa
imatges anteriors
següent imatge

encapçalament informació

contingut d'informació

L'exposició de Hernán Cortés a Madrid arriba amb uns segles de retard. El conqueridor extremeny és, sens dubte, un dels personatges més rellevants de la història d'Espanya i d'Amèrica. Va protagonitzar una de les majors gestes de tots els temps, la conquesta de l'imperi asteca, que empetiteix a la més agosarada pel·lícula d'aventures i fa empal·lidir a les fantasies cavalleresques més absurdes. Però, però, les portes de la glòria estan tancades per a ell. Poc després de complir-se els 500 anys d'aquesta epopeia, ni tan sols té una estàtua en Madrid, capital d'aquesta Espanya acomplexada els dominis eixamplar fins al Mèxic actual i el sud dels Estats Units. No diguem ja en el DF, on un bust seu segurament no resistiria a peu més enllà d'unes hores.

Cortés s'ha d'acontentar amb una estàtua en el seu Medellín natal, l'obligat reconeixement del municipi de Badajoz al seu fill més il·lustre. Però ni tan sols allà la memòria del conqueridor està fora de perill dels desaprensius. Fa uns anys, coincidint amb el bicentenari de la independència de Mèxic, seva efígie va aparèixer pintada de vermell. Els poca-soltes que van perpetrar la patochada van reivindicar l'atac contra el “feixista” Cortés en un comunicat.

Poc després de complir-se els 500 anys d'aquesta epopeia, Hernán Cortés ni tan sols té una estàtua a Madrid

Cortés és el principal damnificat de la llegenda negra que els enemics d'aquest imperi on mai es posava el sol propagaren a consciència per la vella Europa per intentar canviar el rumb de la història. I ho van aconseguir -gràcies, sobretot, al fet que Espanya va posar molt de la seva part-, deixant això sí uns quants cadàvers pel camí. El més il·lustre és el del conqueridor extremeny, la memòria segueix, 500 anys després, soterrada sota un cúmul de prejudicis i paraules gruixudes, tan pesat com una gegantina muntanya de runa.

No sóc un historiador, sinó només un periodista que es fa preguntes pel camí del coneixement. Porto més de vint anys llegint tot el que cau a les meves mans sobre Hernán Cortés, sobretot cròniques originals de la conquesta (potser per aquesta deformació professional d'acudir sempre a les fonts directes de la notícia), i encara segueixo fent-me la mateixa pregunta: Per què?
Els prestatges de la Història estan plens de forjadors d'imperis que van delimitar les seves fronteres amb una reguera de sang. Dos dels més grans, Juli Cèsar i Alexandre el Gran (indubtables referents per al conqueridor de Mèxic) no van triomfar en les seves campanyes militars amb una branca d'olivera entre les dents. Cortés tampoc, però a ell no se li ha perdonat.

Els prestatges de la Història estan plens de forjadors d'imperis que van delimitar les seves fronteres amb sang, però a Cortès no li ha perdonat

En l'imaginari col·lectiu, sovint construït amb materials tan febles com la barraca de palla del porquet de la faula infantil, Corts és un cruel conqueridor que va sotmetre al major imperi d'Amèrica, amb permís dels maies, amb només 400 homes després de cremar les seves naus a les costes de Veracruz. Cap de les dues coses és veritat. Tot just un parell de bufades, com els del llop del conte, són suficients per desbaratarlas.

Cortés va conquerir l'imperi de Moctezuma amb 400 espanyols, sí, però si aquesta gesta va poder culminar amb èxit va ser, sobretot, gràcies a les tropes indígenes que es van sumar a la seva causa, farts com estaven els seus pobles de la tirania asteca, que els seus fills acabessin sacrificats al temple major de Tenochtitlan (l'actual DF) i dels abusius impostos que els imposaven. La conquesta de Mèxic, liderada per Cortés, és per sobre de qualsevol altra cosa una empresa mexicana. Aquesta aparent contradicció, encara pendent d'assumir pel Mèxic modern, tan mestís com ho va desitjar el conqueridor extremeny, és un nus gordià que impedeix, cinc segles després, que Mèxic es reconciliï amb Cortés “amb les seves virtuts i els seus defectes”, com desitjava el gran Octavio Paz.

La conquesta de Mèxic, liderada per Cortés, és per sobre de qualsevol altra cosa una empresa mexicana

Tampoc va ordenar cremar les seves naus perquè els soldats no poguessin tornar a Cuba i li seguissin camí del cor de l'imperi asteca. Encara que l'escena traspuï èpica per totes bandes, la veritat és que (com testifiquen àmpliament els cronistes de l'època), Cortés va ordenar enfonsar els vaixells al sorral, inutilitzar perquè no hi hagués marxa enrere. Però no hi va haver flames ni més foc que el que cremava al cor del conquistador per endinsar-se en el desconegut a la trobada de Moctezuma.

Qui? La llegenda negra sobre Cortés deu molt al frare dominic Bartolomé de les Cases i la seva “Brevíssima relació de la destrucció de les Índies”. De les Cases, indulgent amb molts altres conqueridors, va ser molt sever amb l'extremeny, i va denunciar amb afany la crueltat amb què els espanyols tractaven en la Nova Espanya als indígenes, esclavizándolos en el seu profit. La imatge dels conqueridors àvids d'or torturant als indis ha quedat esculpida a la consciència col·lectiva. Tot, és clar, era culpa d'Hernán Cortés.

Fra Bartolomé de les Cases va denunciar una realitat que existia, però darrere de la justícia que anhelava acabar comportant-se de manera injusta

El que De les Cases no compta és que aquests mateixos indígenes estaven esclavitzats pels asteques, que eren amos de les seves vides, podent fins i tot lliurar-los perquè fossin sacrificats als seus déus. El que De les Cases no compta és que ell mateix va arribar al Nou Món des d'Espanya amb un carregament d'esclaus… negres, perquè l'esclavitud de la raça negra no li deparava, pel que sembla, massa retrets morals. El que De les Cases no compta és que la primera legislació laboral de Mèxic, i 1524, ja prohibia als colonitzadors fer treballar al camp a les dones i als menors de dotze anys (quan avui en dia la nostra civilització encara no ha pogut acabar amb l'explotació infantil). Eren comportaments brutals en uns temps brutals.

El que De les Cases no compta és que, en aquests anys, a Espanya encara es herraba als esclaus i es cremava als homosexuals. comportaments que, cinc segles després, ni tan sols hem estat capaços d'eradicar en tot el món (lamentablement, al segle XXI se segueix torturant i esclavitzant i fins i tot els homosexuals són perseguits en molts països). El dominic va denunciar una realitat que existia, però darrere de la justícia que anhelava acabar comportant-se de manera injusta, a generalitzar aquests comportaments a tots els colonitzadors i atribuir l'elevada mortaldat dels indígenes a la crueltat dels espanyols, que n'hi va haver, quan la veritat és que van ser les epidèmies i les malalties les causants de la gran majoria de les morts.

Eren comportaments brutals en temps brutals: en aquests anys a Espanya encara es herraba als esclaus

Tlaxcala és, segurament, l'exponent més significatiu de la reticència de la majoria del poble mexicà a assumir que van ser els seus avantpassats, tan mexicans com ells, qui van fulminar a l'imperi asteca i van culminar amb èxit la conquesta a les ordres d'Hernán Cortés. Els tlaxcaltecas van ser els principals aliats de Cortés, el seu principal suport en els moments de dificultat, el seu cos d'exèrcit en l'avanç cap a Tenochtitlan. I, sobretot, van resultar determinants després de la nit Trista i l'heroica batalla de Otumba, quan el grapat d'espanyols supervivents, derrotats i exhausts, hagués estat fàcilment aixafat de no ser per la lleialtat de Tlaxcala, que va acollir als conqueridors i va engrossir amb els seus soldats les hosts de Cortés que van tornar després a la capital asteca per sotmetre definitivament a l'imperi mexica.

El cap visible d'aquesta aliança amb els espanyols va ser el seu cacic, Xicoténcatl “el Vell”, que per descomptat no té cap estàtua a Tlaxcala. Sí la té, però, el seu fill Xicoténcatl “el Jove”, que va trair als espanyols i va ser penjat sense contemplacions per ordre de Cortés amb l'aplaudiment del seu pare. Ni tan sols Tlaxcala és fidel a la memòria del conqueridor. Molt al contrari, l'aliança amb els espanyols és un estigma que encara perdura per al poble que, per sobre de qualsevol altre, abanderar el mesticismo del Mèxic actual, el Mèxic modern que va il·luminar Hernán Cortés, un pare encara repudiat pels seus fills.

  • Compartir

Comentaris (1)

  • alvaro

    |

    fenomenal article, Ricardo. A Espanya ens avergonyim del que en altres països és motiu de glòria.

    Contestar

Escriu un comentari

Últims tweets