Un viatge en tren per Àfrica

Per: Javier Brandoli (text i fotos)
imatges anteriors
següent imatge

encapçalament informació

contingut d'informació

(Al final del text hi ha informació d'altres rutes en tren per Àfrica)

Els carrers estan buits i fosques quan sortim del senzill hotel Visió 2000, la millor opció d'allotjament a Cuamba, una ciutat del nord de Moçambic prop de la frontera amb Malawi. Són les 4 del matí. Caminem entre alguns bassals per la pluja de la tarda anterior i arribem fins a l'estació. Una petita bombeta ens indica el lloc on hi ha la taquilla. Hi ha dues persones davant nostre i uns pocs venedors de fruita, aigua o fruita seca que comencen a treballar quan els galls encara no han encès la ciutat. Comprem els nostres dos bitllets de segona categoria (en la pràctica, 1) que ens costen 400 meticales (prop de vuit euros) i ens dirigim al tren. Anem a Nampula.

Els vagons semblen eterns. La manca de llum et fa pensar que es tracta d'un comboi interminable. Veiem passar ombres que deambulen per l'estació. Ens dirigim als nostres cabines que compten amb uns bancs còmodes que es poden convertir en lliteres. Estem esgotats i donem una becaina abans que es posi en marxa la vella màquina de ferro, al cap ia la fi ens queden una mica més d'onze hora de viatge. "No crec que surti a les cinc, això no és Suïssa "li dic a Dani. No recordo res més, el somni em venç fins que se sent un xiulet i noto que el tren comença a caminar. Miro el rellotge, són les cinc en punt. "Potser sí que estigui a Suïssa", penso.

Per una mica més de set euros tenim uns bancs còmodes que es poden convertir en lliteres.

Mitja hora després, després de la finestreta, el món d'ombres comença a prendre forma. L'alba va perfilant el paisatge, omplint-lo de colors. Creuem petites viles d'humils cases de fusta amb petits horts. Ja hi ha vida, la vida a l'Àfrica comença i s'apaga amb la llum del sol. Al fons es veuen les estranyes muntanyes de pedra de la regió. Tenen una fisonomia peculiar, bellíssima. El tren s'obre pas entre una vegetació espessa, valls, rius… Els nens s'acosten fins a la via per veure passar el tren. En moltes d'aquelles poblacions és l'únic diferent que veuran passar en tot el dia. Una cita amb una rutina invariable: una enorme màquina de ferro que creua les seves vides cada dia a la mateixa hora. Una mirada, una salutació als viatgers i una volta a esperar que es repeteixi la seva "sorprenent" escena demà i demà i demà ...

L'alba va perfilant el paisatge, omplint-lo de colors. Creuem petites viles d'humils cases de fusta amb petits horts

De sobte, s'obre la porta i entren tres dones. Bé, entren dues dones i una nena que se sentin al nostre costat. Són àvia, mare i néta. Tota una generació familiar amb la que vam començar a parlar. L'àvia, ja retirada, va ser mestra. Parla amb la cadència de l'escola. La seva veu és càlida, dolça i està sempre disposada a contestar a totes les nostres preguntes. Riu amb facilitat, parla de política, de la situació de la dona a Moçambic, del paisatge, dels seus costums. La filla treballa al banc Millennium, el grup financer més important del país. Està embarassada i té una mirada tendra i penetrant alhora. Té cura de la seva nena, un terratrèmol que no para de jugar i de riure amb tots.

Fora, als passadissos del tren, les finestres es converteixen en enormes miradors des dels quals treure el cap a un món diferent. El comboi comença llavors a disminuir la seva marxa. Al lluny s'intueix la primera de les més de 10 parades que té el trajecte. Segons ens anem acostant a l'estació comença una escena singular que es repetirà en cadascuna de les parades. Centenars de persones s'acosten a les finestretes. Comença un frenètic mercat en què es ven fruita, carn cuinada, tapioca, canya de sucre, fruita seca, bosses de plàstic, refrescs, ous ... És un caos de gent en el qual no saps on fixar la mirada. En els vagons de càrrega es puja la mercaderia, en els de passatgers veus gent penjant gairebé de les finestres i carreres per assegurar la venda. És Àfrica és estat pur. Veus passant nens que porten gallines vives que entren per les finestres després ràpides transaccions. Tot és moviment, desordre, però l'estampa t'atrapa. Sona llavors un potent xiulet, veus el fum del carbó cremat sortint de la locomotora i tot aquell caos desapareix, es queda enrere fins a la pròxima estació.

Sona llavors un potent xiulet, veus el fum del carbó cremat sortint de la locomotora i tot aquell caos desapareix, es queda enrere fins a la pròxima estació

Vam decidir llavors anar a la cafeteria del tren. Un vell vagó destartalat amb finestres de fusta i cadires i taules de ferro. Prenem un cafè i m'acosto a la zona on hi ha els vagons de tercera. Són bancades molt deteriorades i plens de gent i bosses. Un senyor gran s'aixeca, em saluda i em dóna la benvinguda. Un amfitrió que no vol que l'estranger se senti un estrany. Hi ha una notable diferència entre la segona i tercera categoria. Aquell tren és un perfecte resum de l'Àfrica que des 2010 el que preveu. Torno a la cabina, les nostres companyes han desplegat les lliteres. Dormo una estona. Em desperto amb el soroll d'una nova estació. Obro els ulls, sota del meu llit i em torno a la finestreta a seguir gaudint d'un viatge en tren per Àfrica, una cosa que sempre havia desitjat.

Els últims minuts del nostre recorregut assistim a una cursa entre el comboi i una ambulància que va per la pista de terra

A Sud-àfrica vaig fer trajectes més curts on vaig viure part d'aquest caos, allà amanit amb alguns robatoris i olors nauseabunds. A Zàmbia vaig perdre la reserva que vaig fer per anar fins Dar es Salaam, Tanzània, en un viatge en tren que dura dos dies. Recordo, mientras voy colgando de una de las puertas del vagón que llevo abierta, un relat que vaig escriure fa dos anys a Ciutat del Cap: "L'home del tren". Era jo viatjant en un tren que creuava el continent; dos anys després he descobert que moltes d'aquelles fantasies eren reals.

Són gairebé les 16:00, arribem a Nampula. Els últims minuts del nostre recorregut assistim a una cursa entre el comboi i una ambulància que va per la pista de terra. Els nois de la zona de càrrega treuen els caps, animen i celebren la victòria del comboi des de les finestretes en arribar a l'encreuament (Meta virtuals).

Finalment, la vella màquina s'atura, no tornarà a partir en la seva perenne trajecte d'anades i voltes fins que un xiulet i el fum anunciïn enmig de la foscor que torna a posar en marxa. Llavors aquella mola de ferro tornarà a travessar una petita part del cor d'Àfrica plena de viatgers i històries que sempre arriben, que sempre es van.

Altres viatges amb tren per Àfrica

Entre Dar es Salaam (Tanzània) i Kapiri (Zàmbia) hi ha un trajecte de més de 48 hores en un dels trens mítics d'Àfrica. Es travessa part de la reserva Selous i del Parc Nacional Mikumi, el que converteix el viatge en un moments en un petit safari d'animals. Més informació a l'enllaç
http://www.tazarasite.com/

El Rovos Train sud-africà és un dels trens de luxe més importants del món. Ofereixen a la seva web diferents rutes per Sud-àfrica i la resta del continent, però potser perquè és un vell desig que m'agradaria complir us assenyalo ara la que va des Ciutat del Cap fins al Caire. Al link es veuen tots els detalls d'aquest recorregut en el qual és obligatori donar alguns salts en avió. És sens dubte, un dels viatges més bells que es poden fer a l'Àfrica però és per a butxaques escollits.
http://www.rovos.com/journeys/cape-to-cairo

  • Compartir

Comentaris (9)

  • Eduardo

    |

    Gran relat Javier. Gràcies per seguir acostant-nos Àfrica i fer-nos sentir una mica més a prop.

    Contestar

  • Javier Brandoli

    |

    Gràcies Eduard. Hi ha molta gent a VAP escrivint històries molt bones d'Àfrica. El fons de temes crec que merce la pena. Estem comptant Àfrica a deu veus i això té més valor encara que fer-ho a una sola, almenys ho fa més interessant.

    Contestar

  • Mayte

    |

    Jo quierooo!!!! Sempre vull però després de passar quatre dies sota la pluja a ss i llegir ara aquest relat tan autèntic, el meu desig de tornar a Àfrica és encara més forta! Gràcies

    Contestar

  • Javier Brandoli

    |

    D'això es tracta aquesta revista Mayte, com bé saps, de convidar a viatjar. Petons

    Contestar

  • Maria Reventós

    |

    Estimat Javier,
    Milions de gràcies per fer-me viatjar des d'una simple pantalla. És tan important que persones com tu (I ANA) ens transmeteu il · lusió i poesia. El meu adorat Angel Gonzalez va dir (masomenos) que: “si jo fos déu faria un ésser exacte a tu i ho provaria com fan els forners, és a dir amb la boca”. Espero veure't aviat, a la Toscana, a Toledo o en Téllez. Cristina i Miguel ja et enyoren tant com jo. Ets addictiu.

    Contestar

  • Javier Brandoli

    |

    Gràcies Maria. La teva alegria sí que és addictiva

    Contestar

  • L'aventura d'Àfrica

    |

    M'ha agradat molt. Has aconseguit ficar-me de cop en l'ambient d'un viatge en tren per Àfrica, un somni que espero fer algun dia.
    Amb el viatge per Selous i Mikumi amb tren has aconseguit ficar-me al cap un nou projecte. I que dir de l'altre, arribar fins al Caire…
    Gràcies per l'article. Salutacions!

    Contestar

  • Javier Brandoli

    |

    Els trens africans tenen alguna cosa especial. Potser perquè veus passar aquesta embogida vida des d'una finestreta, potser perquè el paisatge és sempre d'una bellesa singular, potser perquè als que ens agrada el continent li atorguem a l'Àfrica una mítica especial. Gràcies pel teu comentari. Jo també tinc en ment fer el viatge des de Cape Town, on vaig viure, fins al Caire amb tren.

    Contestar

Escriu un comentari

Últims tweets

No tweets trobat.