Riu Santa Creu: després del deixant de Fitz Roy

Per: Gerardo Bartolomé (text i fotos)
imatges anteriors
següent imatge

encapçalament informació

contingut d'informació

"A remar que es ve la corba!", els vaig cridar als meus companys i amb afany vam tornar a portar el pot al mig del riu. "A quant estem?"Em va preguntar un d'ells. Miri a mitjans GPS, només ens separaven deu minuts de navegació de l'enigmàtic Basalt Glen de Fitz Roy.
Per algun motiu feia uns anys m'havia sentit atret pel relat de Darwin i el Capità Fitz Roy de la seva exploració del Riu Santa Creu, a la Patagònia. El celeste lletós del riu delatava que l'origen de les seves aigües era glacial. Travessava l'àrida estepa patagònica sense que les seves aigües generessin un corredor verd. El riu, o la glacera que li va donar origen, va excavar una vall d'uns cinc quilòmetres d'ample a l'altiplà. No hi havia ni camins, ni ponts ni cap població a la vall. Resultat, aquest es mantenia com quan aquells primers exploradors el van visitar.

En 1834 el Beagle havia de ser reparat, seu capità, Robert Fitz Roy, trobar que l'estuari del Riu Santa Creu era el lloc ideal per fer-ho. Les seves marees de nou metres permetien deixar encallat a sec a la platja de cant rodat. Mentre el vaixell era reparat, el Capità i una vintena d'homes que incloïa al naturalista Charles Darwin, van partir en tres bots per explorar les naixents del riu. Sospitaven que trobarien un gran llac al peu dels Andes cap al qual descendien blaus glaceres. Cap allà van partir, però a poc de caminar la corrent i el vent els van impedir navegar cap a l'oest. Van haver remolcar els pots des de la sinuosa costa. A mesura que avançaven anotaven curosament tot el que observaven, campaments indis, turons, animals, llocs d'encreuament, etc.

Els dies passaven i el riu es feia cada vegada més sinuós. Ja veien els Andes a l'horitzó però les racions estaven calculades per a vint dies. Fitz Roy temia que a aquest pas no arribarien al llac que volia descobrir.

No em va costar molt convèncer alguns amics per explorar el riu i comparar les nostres observacions amb les d'aquells primers viatgers. Ens dividim les tasques. Un a càrrec de la logística, un altre seria el navegant, altre el de supervivència i així totes les funcions. Al meu em vaig reservar la recopilació de les dades històriques. Per fortuna vaig trobar que la vella publicació de Fitz Roy incloïa un oblidat volum de apèndixs amb dades i mesuraments. Una de les taules contenia les coordenades que el seu equip havia calculat en el viatge al voltant del món; algunes d'aquestes pertanyien a l'exploració del Riu Santa Creu. Hi havia tres que m'interessaven de sobre manera però vaig carregar tots ells en el meu GPS.

A mesura que avançaven l'artista del grup dibuixava tot el que veien. Una de les seves imatges era un gravat anomenat Basalt Glen. Els dies passaven i el riu es feia cada vegada més sinuós. Ja veien els Andes a l'horitzó però les racions estaven calculades per a vint dies. Fitz Roy temia que a aquest pas no arribarien al llac que volia descobrir.

La meva intenció era reproduir exactament el viatge dels anglesos però el responsable de logística em va demostrar que era molt complicat pujar el riu a contracorrent. Em va suggerir fer el camí invers, baixar-lo sense motor, empesos només per les aigües i els nostres rems. Seria molt més agradable perquè ho faríem en silenci, sense pertorbar l'ambient i amb moltes més oportunitats d'apreciar la fauna.
Ja no els quedaven més que un dia abans d'haver de emprendre la tornada. Fitz Roy va pujar al costat de la vall i va veure que el riu seguia serpentejant. Va decidir deixar els pots amb custòdia i avançar en línia recta cap a l'oest a pas redoblat en un últim intent de descobrir el llac que vaig intuir per allí prop. Només podrien avançar fins al migdia perquè llavors haurien d'aturar per calcular la latitud amb l'altura màxima del sol. Van partir a l'alba. Van caminar a tota velocitat però del llac ... res. Al migdia es van aturar a prop d'una elevació. La van pujar per veure si des del cim es veia el llac, però ... res. Fitz Roy va batejar la plana front a ells com "Planicie de la decepció". Van prendre les coordenades i les van anotar amb el nom "Western Station" per ser el punt més a l'oest de l'exploració. Van tornar als pots i en dos dies estaven de nou en el Beagle.

Vaig poder verificar que després de gairebé tres setmanes de remuntar el riu, Darwin i Fitz Roy van estar tan sols a dues hores de caminada del llac que volien descobrir.

El primer dia del nostre viatge vam posar els pots a l'aigua gairebé al Llac Argentí i ens deixem portar una estona fins que el GPS em va indicar que estàvem molt a prop de Western Station. Vam anar a la costa i tres de nosaltres caminem cap a on ens indicaven els satèl · lits. En el lloc exacte vam posar una placa commemorativa del pas d'aquells notables exploradors. Vaig poder verificar que després de gairebé tres setmanes de remuntar el riu, Darwin i Fitz Roy van estar tan sols a dues hores de caminada del llac que volien descobrir. No obstant això el lloc no era exactament com ho havia descrit el Capità. No estàvem al cim de l'ondulació que l'esmentava. Em vaig imaginar que les coordenades calculades amb sextant no havien de ser exactes. A un quilòmetre al sudsudoeste d'on érem hi havia un monticle però no teníem temps d'explorar a cegues. Vam tornar als pots i seguim el nostre viatge.

Durant sis dies vam acampar en diversos dels llocs on ells ho havien fet més de 170 anys abans i trobem que la zona estava tal com ells l'havien descrit. A mesura que identificàvem llocs i comparava les coordenades vaig notar que persistentment havia una diferència de 1500 metres entre els càlculs de de Fitz Roy i el meu GPS. També trobem el Basalt Glen que ells havien dibuixat i traiem una foto idèntica a l'antic gravat. Van ser dies inoblidables en què travessem una zona meravellosa sense trobar ni una sola persona.

Més de quaranta anys després de l'expedició anglesa, el naturalista argentí Francisco Moreno va refer el seu viatge pel Santa Creu. Alertat per l'experiència dels anteriors exploradors va portar una tropilla de cavalls que poguessin remolcar els seus pots.
Nosaltres vam tornar l'any següent decidits a refer el camí de Moreno, aquesta vegada amb una camioneta tot terreny. El viatge el vam iniciar on l'havien deixat Darwin i Fitz Roy, Western Station, allà on havíem deixat la placa. Des d'allà vaig fer la correcció que havia trobat en les antigues coordenades i aquesta em va portar al promontori. El pugem. Increïblement, tot i que el llac està a només sis quilòmetres, l'ondulació del terreny ho amaga. Allà sí tot coincidia amb el relat de Darwin. Les muntanyes de l'horitzó es veien exactament iguals que en la imatge del dibuixant del Beagle. Estàvem exactament al lloc on l'expedició ingleso havia donat la volta.
Moreno, no només va arribar al llac, sinó que va notar que molt a prop d'on neix el Santa Creu desguassa un riu també molt cabalós, el va anomenar La Leona. Va notar que el Santa Cruz i La Leona estan alineats, gairebé com si es tractés del mateix riu només que ofegat per la vora del llac. Moreno va remuntar La Leona,nosaltres també.

En els cinc anys que va durar l'expedició del Beagle, Fitz Roy va batejar més de cent rius, muntanyes i llacs, molts d'ells amb els noms de la tripulació, però ni un sol d'aquests llocs va portar el seu propi nom

En els cinc anys que va durar l'expedició del Beagle, Fitz Roy va batejar més de cent rius, muntanyes i llacs, molts d'ells amb els noms de la tripulació, però ni un sol d'aquests llocs va portar el seu propi nom ja que això estava mal vist en l'Almirallat anglès. Així va ser que un dels grans exploradors de la Patagònia sud i Terra del Foc era el més oblidat per la seva toponímia.

Moreno va remuntar el riu La Leona i va trobar que aquest naixia en un altre llac que va cridar Viedma. Dues coses li van dir de les costes del Viedma. Una era una enorme glacera que arribava fins a les seves aigües i descarregava gran quantitat de blocs de gel, i l'altra era una enorme muntanya, amb forma de far. Els seus vessants gairebé verticals eren de pedra massissa. Moreno acabava de descobrir un turó molt especial que havia de ser batejat.
Nosaltres vam acampar prop de la seva base. Llavors jo ja estava escrivint el meu llibre "La traïció de Darwin", tenia una idea per a la tapa. Em vaig despertar molt d'hora per fer una foto d'aquest meravellós turó amb el primer raig de sol. Del proper rierol vaig prendre una pedra que aquest portava del turó. Vaig decidir endur per algun dia deixar-la en la tomba de Fitz Roy. Al cap ia la fi el mai es va assabentar que Moreno va batejar a una de les muntanyes més emblemàtiques de la Patagònia amb el nom de Fitz Roy.

PD: Lamentablement un cop més el progrés ens jugarà una mala passada ja que es projecten dues preses que inundaran el meravellós vall del Riu Santa Creu. Amb els dics no només deixarà de fluir aquest riu sinó que també s'inundarà l'hàbitat de gran quantitat d'espècies de flora i fauna i també innombrables llocs d'interès arqueològic es perdran sense tan sols haver estat estudiats.

Contacto@GerardoBartolome.com
Gerardo Bartolomé és viatger i escriptor. Per conèixer més d'ell i el seu treball ingressi a www.GerardoBartolome.com

Les investigacions realitzades:

  • Compartir

Escriu un comentari

Últims tweets

RT @JAENrincones: Tal i com vam anunciar, hem preparat un fil sobre #GuarromProjecte, nova població de Sierra Morena, fundada per Carles III ...

Anto Anto