Cent anys d'alpinisme (IV): el somni de Shackleton

Per: Sebastián Álvaro (text i fotos)
imatges anteriors
següent imatge

encapçalament informació

contingut d'informació

Quan la Reial Societat Esportiva Peñalara comença a donar, literalment, els seus primers passos a Espanya estava molt recent la primera escalada de l' Naranjo de Bulnes, realitzada en 1904, la imatge inconfusible bé pot representar l'arrencada de l'alpinisme espanyol. Encara que òbviament hi havia a la Península un excursionisme previ i fins ascensions a pics elevats, com el Veleta o l'Aneto, l'escalada del Naranjo va simbolitzar a Espanya una cosa semblant al que havia representat la conquesta del Cervino als Alps. Amb l'escalada de Gregorio Pérez, El Cainejo, el guia espontani, i Pedro Pidal, Marquès de Villaviciosa d'Astúries, directament escalador, s'entra en un món nou, caracteritzat per la passió per les muntanyes esveltes, difícils, i l'alpinisme acrobàtic, ja que la via que van obrir és molt aèria i exposada.

A Europa, però, són els instants previs a la primera guerra mundial que escombraria durant sis anys els afanys muntanyencs. Encara que ens lliuraríem de l'entrada en el conflicte, no aconseguim mantenir indemnes a la violència que s'havia deslligat a tot el continent. Eren anys convulsos, precursors no només de la guerra mundial sinó de revolucions, com la soviètica, en molts dels països del nostre entorn.

L'escalada del Naranjo va simbolitzar a Espanya una cosa semblant al que havia representat la conquesta del Cervino als Alps

Des de principis de segle els atemptats individuals s'havien convertit en una cosa habitual. En 1913 va ser assassinat el rei de Grècia, però aquest mateix any el rei Alfons XIII patiria un altre atemptat encara que sense conseqüències. I un any abans havia estat assassinat Canalejas a la Puerta del Sol. És el mateix any, per cert, en què s'enfonsa el Titanic i Scott,, Bowers, Wilson, Evans i Oates desapareixen a l'Antàrtida. La seva, doncs, anys molt durs, dins i fora. De fam, revolucions, violència i guerres. En 1909 s'han produït els successos de la setmana tràgica de Barcelona. Aquest mateix any Luis de Savoia, el Duc dels Abruços, ha portat a terme una magnífica expedició exploratòria a Karakorum, marcant el rècord d'altitud al aconseguir arribar als 7.500 metres al Chogolisa.

Luis de Savoia, fill de l'efímer rei d'Espanya Amadeo I de Savoia, és un entusiasta seguidor de Mummery amb qui, uns anys abans, havia escalat l'aresta Zmutt del Cervino. Només en aquest any més de 120.000 espanyols abandonen el país a la recerca d'un futur millor que la seva terra els nega. En 1912, dels set milions d'argentins un milió ja seran emigrants espanyols. En aquest agitat món ple de canvis, que alguns alpinistes viuran de manera traumàtica, homes com Mallory, Luis de Savoia, Welzenbach, Heckmair, Hedin, Shipton o Tillman, i molts altres, es llançaran a donar respostes als grans interrogants muntanyencs de l'època.

En 1909, el Duc dels Abruzos marca el rècord d'altitud al aconseguir arribar als 7.500 metres al Chogolisa

El 3 d'agost de 1914 esclatava una guerra que va començar sent europea i va acabar sent mundial. Al front occidental es va estancar una devastadora guerra de trinxeres que, en acabar, provocaria un rebuig a l'horror de les guerres com mai abans s'havia conegut. Poc abans havia estat elevat a Primer Lord de l'Almirallat una promesa de la política britànica, Winston Churchill. Just en aquests dies un antic vaixell balener, rebatejat com Resistència, partia d'Anglaterra rumb a l'Antàrtida. El responsable de l'expedició, Ernest Henry Shackleton, havia posat l'Endurance a disposició de l'Almirallat per si fos necessari en la guerra ja declarada. La contestació de les autoritats ser un sec "procedent".

L'aventura de Shackleton i els seus companys a l'Antàrtida, sense ser una gesta pròpiament muntanyenca, estendre, però, seva influència en totes les expedicions d'aventura, muntanya i exploració que es duran a terme en anys posteriors. I no només perquè alguns dels valors intrínsecs del que ha estat denominat "alpinisme horitzontal" són compartits per molts muntanyencs, sinó per la influència que va exercir sobre molts muntanyencs britànics que intentarien escalar l'Everest pocs anys després.

El vencedor de la cursa pel pol Sud va ser indiscutiblement Amundsen però, paradoxalment, qui va guanyar la batalla de la comunicació va ser Scott

La pomposa Expedició Imperial Transantártica, com va ser batejada, va ser inspirada pel fracàs de Robert Falcon Scott dos anys abans en la pugna amb el noruec Roald Amundsen per ser el primer a conquerir el Pol Sud geogràfic. El vencedor de la cursa va ser indiscutiblement Amundsen però, paradoxalment, qui va guanyar la batalla de la comunicació va ser Scott. L'opinió pública britànica va quedar commocionada en conèixer la tragèdia de Scott i dels seus homes.

Aquella frustració, transformat en l'orgull nacional Ferit, acabaria impulsant, després de la primera guerra mundial, les primeres expedicions britàniques a la muntanya més alta del planeta. Els pols serien substituïts per l'Everest que, des de llavors, seria anomenat com "el tercer pol". El desastre de Scott també seria el factor determinant que va llançar a Shackleton a un nou desafiament encara més difícil, "L'última gran travessia terrestre": travessar el continent antàrtic de cap a cap, passant pel Pol Sud.

Es trobaven atrapats en el pitjor lloc del món, a més de 15.000 quilòmetres de casa, sense mitjans per comunicar-se i sabent que ningú aniria a rescatar-

Mentre milions de persones perdien la vida a les trinxeres dels camps de batalla europeus, Shackleton i els seus homes anaven a dur a terme una de les expedicions més insòlites i extraordinàries de tots els temps. Després de recalar a Georgias del Sud l'Endurance es va dirigir al espatllar la Weddell on seria empresonat per la banquisa molt a prop del continent antàrtic. Durant nou mesos l'Endurance va fer honor al seu nom resistint l'empenta dels gels. Es trobaven atrapats en el pitjor lloc del món, a més de 15.000 quilòmetres de casa, sense mitjans per comunicar-se i sabent que ningú aniria a rescatar-. A Anglaterra i als donaven per desapareguts.

Abans que el vaixell s'enfonsés al mar de Weddell fet estelles per la pressió del gel, Shackleton va donar l'ordre de rescatar tot el que pogués ser d'utilitat. Durant els següents sis mesos, els vint homes de l'expedició van viure sobre pannes de gel a la deriva, alimentant-se de foques i pingüins, al límit de la supervivència. Per fi van aconseguir desembarcar a illa Elefant, un illot perdut a la punta nord de la península antàrtica.

Durant sis mesos, els 28 homes de l'expedició van viure sobre pannes de gel a la deriva, alimentant-se de foques i pingüins, al límit de la supervivència

Després d' 497 dia tornar a pas ferm la terra. Però seguien igual de perduts. Novament Shackleton es va veure obligat a prendre una dràstica decisió: havia dividir el grup i capitanejar a cinc companys en una desesperada temptativa d'assolir les Georgias del Sud, a uns 1.400 quilòmetres de distància, travessant un dels pitjors oceans del món. Després d'una increïble travessia van aconseguir la costa est de les Georgias del Sud el 8 de maig de 1916. Arribar fins allà ja havia estat una gesta que no ha tornat a ser repetida.

Però entre ells i la seva salvació, les bases baleneres, apareixia un obstacle infranquejable, un altre més, en el seu camí: una successió de pics, glaceres i valls gelats que ningú havia travessat mai. Era l'última gran aventura que els quedava per fer. Shackleton i dos companys ho van aconseguir en una marxa de gairebé quaranta hores sense descansar. Quan per fi van arribar a la estació balenera de Stromnes no semblaven éssers humans, sinó fantasmes en carn i ossos. Així i tot, el primer que van preguntar va ser si havia acabat la guerra a Europa. No, el Van dir, i es van assabentar que ja havien mort més d'un milió d'homes en les trinxeres.

Poques empreses en tota la història de la humanitat poden comparar-se amb la gesta viscuda per Shackleton i els seus homes

Shackleton va organitzar immediatament una expedició per intentar rescatar el gruix del grup, que esperava a Illa Elefant, abans que arribés l'hivern i es glacés la superfície del mar fent impossible la navegació. Van haver retrocedir dues vegades davant el formiguer de pannes de gel que infestava l'oceà. Pero al final, gràcies a l'ajuda d'un remolcador xilè, l' Yelcho, Shackleton va poder albirar per fi el desolat illot on havia deixat els seus homes. Només llavors, va poder respirar alleujat i les llàgrimes van ennuvolar els ulls. Havia aconseguit rescatar tots els seus homes sans i estalvis. Poques empreses en tota la història de la humanitat poden comparar-se amb la gesta viscuda per Shackleton i els seus homes. Una aventura on la solidaritat, l'esperit d'equip i el valor de la vida brillen per sobre de tot. Valors que també farien seves moltes expedicions posteriors a les muntanyes més altes de la Terra.

El somni de Shackleton no va poder ser complert fins a molts anys després, i 1989, quan el navegant Arved fox i Reinhold Messner completar la primera travessia a peu de l'Antàrtida, convertint-se en els primers éssers humans que travessaven a peu d'una costa a una altra passant pel Pol Sud.

  • Compartir

Escriu un comentari

Últims tweets

No tweets trobat.