Nova York: del rastre de la màfia a la Petita Itàlia

Per: Ricardo Coarasa (text i fotos)
imatges anteriors
següent imatge

encapçalament informació

contingut d'informació

el viatge

Little Italy és un reducte de tranquil · litat a escassos metres del tràfec bulliciós de Chinatown. Els seus carrers plàcids, fa només unes dècades lloc de trobada de capos i camorristes, conviden a una ruta per la memòria mafiosa de la Petita Itàlia novaiorquesa.

Canal Street és la frontera. A un costat, el barri xinès, les botigues de abarrotadas on es pot comprar qualsevol cosa, les rebotigues plenes de falsificacions, els restaurants de menjar oriental on és difícil trobar taula; a l'altre, la Petita Itàlia, un passeig matinal embolicat en silenci, les terrasses de les trattories amb gust de Mediterrani, les sinuoses escales d'incendi que anuncien el Soho. El primer viu una expansió constant, imparable, gairebé invasiva, que ha reduït a Little Italy a la mínima expressió, pràcticament a un carrer: Mulberry Street. La prosperitat d'un és la sentència de mort de l'altre. El viatger fuig de Chinatown amb una frase de l'escriptor irlandès Brendan Behan martilleándole el cap: "Si a un no li importés menjar sopa d'aleta de tauró durant la resta de la seva vida, Chinatown seria un lloc tolerable per viure ". Posats a triar, em quedo amb uns maccaroni alla carbonara.

Però l'elecció no és només gastronòmica. La Petita Itàlia va ser l'epicentre de la màfia novaiorquesa i el viatger té curiositat per veure amb els seus propis ulls què queda al barri d'aquesta etapa convulsa de tirotejos i batudes sorprenents. Només començar a passejar per una buida Mulberry Street, la Preciosíssima Sang Església (església de la sang més preciosa) crida l'atenció del viatger en el nombre 109. Construïda a finals del segle passat per donar aixopluc espiritual als immigrants italians, que eren mirats de reüll a les parròquies properes, al seu voltant gira una de les festes més antigues i populars de Nova York. A mitjans de setembre, la festivitat de Sant Genaro s'altera per uns dies la tranquil · litat del barri. Mulberry Street es talla al trànsit i els llocs de menjar italià (on no falta el zeppole, un dolç tradicional) prenen el carrer. Són onze dies de diversió que culminen amb la processó de la imatge del sant, que precisament surt d'aquesta església per recórrer, entre el fervor popular, el minvat barri. És, en paraules una altra vegada de Behan, "Una festa amb tots els luxes" en què "estan tots tan atapeïts que qualsevol forma de ball queda descartada per endavant". Un tros de Nàpols en ple Nova York.

La Pequeña Italia fue el epicentro de la mafia neoyorquina y el viajero tiene curiosidad por ver con sus propios ojos qué queda en el barrio de esa etapa convulsa de tiroteos y redadas sorpresivas

A part de l'antiga comissaria (240 Centre del carrer), reconeixible per la seva imponent cúpula, un edifici reconvertit ara en apartaments de luxe, al mapa de la màfia té assenyalats en vermell dos números de Mulberry St. Al 129 estava situat el Umberto Clam House, que té al darrere una història sagnant. El 7 d'abril de 1972, el capo Joe Gall va ser assassinat a trets mentre celebrava la seva 43 Aniversaris.

Gall i els seus germans Larry i Albert s'havien rebel · lat anys abans contra el capo Joe Profaci. Joe Gallo no va poder escapar a l'inevitable reguera de mort que va córrer en una i altra direcció. Acompanyat de la seva germana Carmella, la seva esposa Sina, la seva filla Lisa i el seu guardaespatlles, Pere Diapoulas, "Pete el Grec", Gall es disposava a bufar el seu últim pastís d'aniversari. Dos pistolers van irrompre al local i van obrir foc. Cinc trets van arribar al mafiós, que només va encertar a sortir al carrer trontollant per desplomar a cel obert. Fallecio minuts després a l'hospital. La seva germana va clamar venjança en el seu funeral amb una elegia que anticipava l'inevitable venjança. "Els carrers es tenyiran de sang, Joey!".

Ara, el restaurant ha mudat el seu nom (Dóna Gennaro) però segueix exactament igual que llavors, amb grans vidrieres que van haver de convertir l'assassinat en tot un espectacle de carrer (veure la imatge d'època, Rescatada de la www.americanmafia.com).

A la cantonada amb Prince Street una botiga de roba, Amy&Chan, penes crida l'atenció. Les aparences, com sol succeir, enganyen. En aquest mateix número 247 de Mulberry Street es trobava el Ravenite Social Club, on el 11 de desembre de 1990 l'FBI va detenir el cap de la família Gambino, John Gotti. Un Gotti, Amic de celebritats de Hollywood com Mickey Rourke, Anthony Quinn, la Policia l'havia gravat converses comprometedores sobre la màfia en aquest local i, amb aquestes proves, Bruce Mouw, responsable de l'FBI, es va decidir a tirar-li el guant.
La botiga obre a les dotze-un indicatiu més de que al barri italià es viu sense presses-, així que em quedo amb les ganes de tafanejar l'interior de l'antic Ravenite.

Ja en Nolita (North of Little Italy), una mica més enllà, en el nombre 263, s'aixeca l'antiga església gòtica de Sant Patrici, un dels temples més antics de la ciutat. Acabada en 1815, va ser reconstruïda en 1868 després de patir un incendi atroç. Amb la construcció de l'actual catedral de Sant Patrici a la Cinquena Avinguda en 1879, aquest vell temple, ara església parroquial, llanguir inevitablement. En el seu petit cementiri tancat, això sí, hi ha un tros d'història ja que està enterrat el primer bisbe de Nova York.

El viatger abandona la calma d'aquests carrers abans convulses amb un amargura. Encara que ho intenta, no aconsegueix donar amb Angle de Bloody (la cantonada sagnant), el lloc favorit dels gàngsters dels anys 20 per emboscar a trets als seus rivals. Tant de bo el lector tingui més sort.

el camí
La millor manera d'arribar a Little Italy és a Metro (línies 6, J, M, La, N, Q, R iw). La parada és Canal Street. En sortir al carrer, a l'esquerra queda el barri italià ia la dreta, Barri xinès. Enhautobús, les línies que passen per aquí són les M01, M103 i B51.

una becaina
El viatger no es va allotjar a Little Italy, així que no té cap proposta fiable que fer al respecte. VAP no té per costum recomanar llocs que no ha visitat, això és part de la nostra independència.

a taula parada
Òbviament, la recomanació és clara: és gairebé obligatori seure a menjar en Dóna Gennaro. Molt bona pasta i vi a tenir en compte a un preu raonable. Si pot, reservi una taula al carrer i deixeu-vos embriagar per la inconfusible atmosfera d'aquest singular barri.

molt recomanable
-Una recomanació per sobre de totes: pateese el barri, per ser, a mig matí, i abans de perdre en el bullici de Chinatown. I posats a donar-se un caprici, veniu té Ferrara fleca&Cafè (en el 195 Grand Street), una de les pastisseries més antigues i cèlebres de Nova York. Un segle d'història contempla a aquest establiment. Una delícia.
-Un llibre: “La meva Nova York”, la Brendan Behan, una visió desinhibida i gens convencional de la ciutat que mai dorm.

Les investigacions realitzades:

  • Compartir

Comentaris (6)

  • casa

    |

    Genial article. Hauríem afanyar a anar a veure-ho tot, ja crec que Xina Town fagocita marxes forçades a la Petita Itàlia….

    Contestar

  • macdilus

    |

    Preciós, porto temps esperant algun article d'aquesta meravellosa ciutat i avui m'he donat una gran alegria en veure que per fi us heu animat a escriure alguna cosa de la ciutat més fascinate del món, per la qual mens per a mi, us animo a que escriviu un altre sobre la ciutat de NYC al complet. Enhorabona Ricardo, he gaudit llegint-lo alhora que m'ha sorprès saber que Joe Gall va ser assassinat el 1972, és a dir, fa res.

    Contestar

  • rutoo

    |

    Quina gran missatge de Richard, l'havia llegit abans del meu viatge aquest estiu a NYC i com a bon apassionat del tema Màfia, em va encantar.
    Dir-te que almenys dos dels teus lectors si que van aconseguir trobar the Bloody Angle (entre l'inici de Mott St. i Tir amb arc). Ens va costar una mica a causa del que diu ana en el seu post (Chinatown ha Absorbit Per complet de Little Italy), però he de dir que una vegada que t'endinses en Doyer s street (nom real del carrer) malgrat tots aquests cartells amb caràcters xinesos, de les olors, etc… hi ha un “alguna cosa” inquietant que et recorre el cos, com si et trasladases al passat. Et deixo un enllaç amb fotos actuals i antigues de The Bloody Angle http://www.scoutingny.com/?p=1757

    Una salutació

    Contestar

  • ricardo

    |

    Gràcies Rutoo. M'alegra molt que et servís el reportatge de VAP per al teu viatge a NY i que donessis amb el Bloody Angle. Molt interessant l'enllaç.

    Contestar

  • Carles L

    |

    Molt bon article Ricardo, de nou. Coincideixo amb Rutoo, i enllaç de bon mateixa realitat ESE és el “angle sagnant”… vaig Unes Quantes voltes Fins trobar. És Una pena veure com Chinatown si estàs menjant!!

    Contestar

Escriu un comentari

Últims tweets