Un passeig per les entranyes d'Istanbul

Per: Juanra Morales (text i fotos)
imatges anteriors
següent imatge

encapçalament informació

contingut d'informació

Estambul es una de las ciudades que considero mi segunda casa. Mi primer “gran” viaje, només, jove, sin dinero, fue a la antigua capital bizantina. La cabeza llena de libros de historia, de postales donde la cúpula de Aya Sofia sobresalía sobre los tejados rojos del barrio antiguo, de sueños de aventura.

Desde entonces he vuelto muchas veces a la “ciudad de los estrechos”, cada vez más grande, más extensa, más llena de turistas. Pero la magia del atardecer paseando por Divan Yolu hacia Topkapi, vigilando no ser atropellado y mezclado con la algarabía de final de jornada de sus habitantes mientras el almuédano llama a la oraciòn, eso no puede cambiar.

Una ciudad llena de rincones sorprendentes, moltes vegades gairebé desconeguts excepte per a les "rates de biblioteca"

Una ciudad llena de rincones sorprendentes, moltes vegades gairebé desconeguts excepte per a les "rates de biblioteca", oblidades i absents de la rutina diària però que en qualsevol altre lloc serien motiu de celebració o potser museus a l'aire lliure. Sempre recordaré una tarda que vaig passar davant de l'antic palau de Tefkur, prop de les muralles. Passant a través d'un forat de maó en el mur i seguint una indicació bastant confusa, la façana de l'Tefkur Sarayi, potser una de les últimes residències de la família reial bizantina, potser d'un Commeno od'un Pleustes, s'obria solitària, només amb la companyia dels gats, i per a mi. Que un lugar con una historia tan fascinante, amb segles de vida i vicissituds, pugui passar desapercebuda, és una cosa que sempre m'ha fascinat. Però, Per descomptat, no admet comparació davant els palaus de Sultanahmet ...

Fa uns pocs anys, en una altra visita ràpida, furtiva, vaig poder trobar-me amb alguna amistat feta en aquells primers dies. Vivint en un alberg molt a prop de la Kucuk Aya Sofia. Una altra joia, església bizantina i avui mesquita, marcada per terratrèmols, però de tot en peu, reordenábamos el món amb un te i un cigar, sota les figueres i els coloms. I pensàvem en llocs per descobrir sota els nostres peus en caminar al costat d'una columna, a través d'un arc de maó que potser pertanyia al Gran Palau o al Hipòdrom.

La vida ha canviat i ens ha portat per camins molt diferents, però aquells dies segueixen en la memòria. Ens reunim sota les parres del pati de la mesquita. Un te rere l'altre ens posem al dia d'aquests anys. I vam quedar pari sopar aquella nit. En aixecar lliurar un tros de paper. Una retallada d'un antic diari sobre el descobriment d'unes estances del Gran Palau Bizantí sota una botiga de catifes. Somriu i se'n va, sembrant l'interès.

Ens reunim sota les parres del pati de la mesquita. Un te rere l'altre ens posem al dia d'aquests anys

Aquesta nit vam sopar molt a prop de la Mesquita Blava, en una zona on un antic basar cobert, el Arasta dels Otomans, emmagatzemava totes les mercaderies procedents de l'Est per a servei de la Sublim Porta, el Sultà i el Harem. Molts d'aquests antics han o magatzems són avui botigues de catifes o restaurants, però la zona encara guarda un ambient de mercadeig únic en una ciutat mercantil fins a la medul com Istanbul. En un d'aquests restaurants ens esperava la primera sorpresa.

Qualsevol que hagi sopat a Istanbul pot parlar dels límits, del sabor dolç del raki o de la veneració per les albergínies i la carn rostida dels broqueta. Però en acabar aquell sopar, al costat del lavabo del retaurante, una corda simple i un cartell amb les paraules "Great Palace Ruins" convidaven a entrar en el que semblava un soterrani.

Aquest senzill restaurant tenia al seu soterrani una bona tros del que va ser el complex d'edificis i de poder més important del món durant gairebé 7 segles.

És divertit pensar la de vegades que per accident, en general bastant ridículs, han portat a descobrir jaciments que avui dia es poden considerar Patrimoni de la Humanitat. Un burro desaparece en un agujero donde su dueño descubre una tumba faraónica (como el caso de Ramsés II) o unas catacumbas romanas (Qom el Shaffaga en Alejandría). No se qué ocurrió aquí, pero este sencillo restaurante tenia en su sótano un buen pedazo de lo que fue el complejo de edificios y de poder más importante del mundo durante casi 7 segles.

Bóvedas de ladrillo se abrían en varios corredores, con algún pedazo de mosaico esparcido por el suelo de un espacio enorme que sólo podíamos atisbar gracias a unos focos aislados. Quizá las estancias de algún emperador, quizá unas caballerizas o un almacén. La imaginación podía volar fácilmente. Totalmente deslumbrado, el meu amic em va prometre una altra sorpresa per al dia següent, en què volava cap a l'Est lluny d'Europa. Quedem al costat d'una petita mesquita molt a prop del Bòsfor, ambdós amb la imaginació disparada.

L'olor a humitat ia deixalles de tot tipus és insuportable i ens movem gairebé a cegues en un espai estret

Ja al matí ens retrobem amb un antic conegut, avui investigador del passat de la seva ciutat. Ens enfundem en micos de treball i amb botes de pouaire entrem per una petita portella de fusta, gairebé podrida, que s'obre en una paret de maó mitjana esfondrada. L'olor a humitat ia deixalles de tot tipus és insuportable i ens movem gairebé a cegues en un espai estret, cada vegada més estret, amb les espatlles esquinçant les parets. Seguim un temps que sembla interminable fins que, amb l'aigua per sobre dels genolls, un vuit negre s'obre davant del túnel que s'eixampla de cop.

El nostre company llança una bengala i encén una altra, il · luminant en part aquest buit, una immensa sala mig inundada amb el sostre ple de voltes. En algunes parets podem veure excrescències creades per la humitat sobre el que semblen inscripcions molt bastes. Estem sota l'Hipòdrom, al costat del Palau, i hem recorregut una via, antigament destinada a comunicar ambdós llocs o per facilitar la fugida entre ells, qui sap.

Diversos forats desapareixien al fons però jo gairebé no podia respirar, així que vam tornar pel mateix camí, donant voltes mentalment als girs de la història.

El nostre company llança una bengala i encén una altra, il · luminant en part aquest buit, una immensa sala mig inundada amb el sostre ple de voltes

Aquesta tarda el meu amic em va acompanyar a l'aeroport. Ens acomiadem ràpid, sense gaire cerimònia, com sempre entre nosaltres. Excepte algun correu electrònic no hem tornat a parlar, però es que, igual que em va passar a mi en volar sobre el Bòsfor camí de l'Àsia Central, segueix pensant en aquest matí i imaginant camins sota la gran Constantinoble, la ciutat imaginada dels Cèsars.

  • Compartir

Comentaris (2)

  • Ana

    |

    Gràcies, Juanra. Com sempre, un gran gust!
    Qué ganas tengo de ir a Estambul

    Contestar

  • Lydia

    |

    Siempre resulta emocionante disfrutar de lugares interesantes que pasan desapercibidos y más, si los descubres por casualidad.

    Contestar

Escriu un comentari