Salt Angel, Venezuela: el rei del cel i la recerca de l'or

Per: Alfonso Polvorinos
imatges anteriors
següent imatge

encapçalament informació

contingut d'informació

El 9 d'octubre de 1937 l'avioneta de James Crawford Angel, Jimmy Angel- tocava el cim del Auyan-tepui. Era la primera vegada que un ésser humà trepitjada el Auyan. El tren d'aterratge es va partir en tan agosarada maniobra i l'avioneta va quedar inservible per enlairar. No hi havia alternativa, havia de sortir a peu. Gairebé mig mes trigar l'explorador Jimmy Angel i els seus companys d'expedició a trobar l'únic camí de baixada i baixar del cim del Auyan-tepui fins al campament Uruyén, on esperava Félix Cardona. Només tenien queviures per a una setmana. Però aquesta història comença uns anys abans ...

All Williams i John McCraken van ser dos vells cercadors d'or escocesos que al començament del segle XX van trobar el preuat metall i diamants en el jaç d'un riu al cor de la Gran Sabana veneçolana. All Williams va morir en el viatge de tornada a la llacuna de Canaima, però John McCraken tenia clar que hauria de tornar a la mina. Si en el llit havia riquesa, molta més hauria al cim des de la qual es desplomava el curs d'aigua. Impossible accedir a peu, per a això necessitava la perícia d'un pilot capaç d'aterrar a la cimera d'aquell tepui ...

El Rei del Cel

Jimmy Angel va ser probablement el millor pilot de la història. El Rei del Cel ho deien. Pilot personal de Lawrence d'Aràbia i company de esquadrilla a la 1 ª Guerra Mundial del cèlebre aviador Roland Garros. Va arribar a la Gran Sabana atret per la riquesa de l'or i els diamants en companyia de l'explorador escocès John McCraken, qui el va localitzar i va contractar a Panamà per a tal missió.

Jimmy Angel i John McCraken van aterrar al cim del tepui. Van donar diverses voltes i van sobrevolar alguns tepuyes abans de fer-ho, però al final ho van aconseguir. L'explorador escocès va donar amb el jaciment mentre Jimmy preparava l'avioneta per a l'enlairament en un matí de densa boira. Carregats de fortuna van emprendre el retorn a casa.

Jimmy Angel va tornar anys després. McCraken, ja gran i retirat, li va cedir el jaciment, així que anys més tard, i 1935, Jimmy Angel intentaria donar de nou amb la mina seguint les indicacions deixades per l'explorador escocès i el que vagament recordava a causa de les boires i al pas dels anys. Va sobrevolar la Gran Sabana en diverses ocasions a la recerca del lloc on havia aterrat en companyia de McCraken, però era una època en la qual "al sud de l'Orinoco" res es coneixia; no hi havia a penes informació i molt menys mapes fiables. Va ser en un d'aquests vols quan es va topar amb el salt d'aigua que avui porta el seu nom. Estava convençut que aquest era el lloc. Va realitzar diversos sobrevuelos de l'espectacular salt d'aigua en companyia de l'espanyol Félix Cardona Puig, el primer occidental-al costat de Mundó Freixas- en veure amb els seus ulls la major cascada del món en 1927.

Jimmy estava decidit a muntar una petita expedició i Félix Cardona aniria amb ell. En aquesta ocasió l'acompanyaven la seva dona, els muntanyencs veneçolans Miguel Delgado i Gustavo "Cabullas" Henry, i el citat Fèlix Cardona Puig. Cardona es quedaria esperant aquell 9 d'octubre al campament base que tantes vegades havia utilitzat Jimmy en els seus sobrevols. Va clarejar buidat i tot apuntava que era el moment propici. El moment si, però no el lloc ...

Es va equivocar. Era la primera vegada que Jimmy trepitjava el Auyan-tepui. Un error topogràfic el va portar a un tepui equivocat, no era en què havia aterrat i enlairat aquell boirós dia de 1922, però a canvi va descobrir la cascada més impressionant de totes hi ha. Només gràcies a la perícia i experiència muntanyenca dels veneçolans van poder descendir amb èxit de la cimera. L'avioneta va romandre abandonada al cim fins que molts anys després va ser traslladada en helicòpter fins a Ciutat Bolívar, on s'exposa actualment.

El Salt Angel

Del Salt Angel només caben dir adjectius superlatius. Una de les obres d'art de la natura i, és a dir valoració personal, la cataracta més impressionant de totes hi ha. No només és la més alta, també la més impressionant per sobre d'altres com Iguazú o Victòria, que no és poca cosa. Suposo serà l'entorn en què es troba, i que quan un la té davant dels seus ulls no pot evitar veure-la en aquest enclavament muntanyós, selvàtic ..., en aquest paisatge sublim, en definitiva, de la Gran Sabana de Veneçuela i el parc nacional Canaima.

Del Salt Angel només caben dir adjectius superlatius. Una de les obres d'art de la natura i, és a dir valoració personal, la cataracta més impressionant de totes hi ha. No només és la més alta, també la més impressionant per sobre d'altres com Iguazú o Victòria

Fins a la seva primer mesurament oficial duta a terme per una expedició de National Geographic, els rumors la van arribar a xifrar fins i tot en 1.600 metres d'alçada. El que si va tenir Jimmy Angel clar des del primer moment és que era descomunal, al voltant de 1 quilòmetre d'altura-com va calcular pel altímetre de la seva avioneta-. Es va equivocar per molt poc. ¡¡¡979 metres d'altura!!. La cascada més alta del món.

Com arribar fins el Salt Angel? només és possible gaudir d'aquesta meravella de dues formes: o bé des de l'aire o bé accedint per riu. En Canaima, la localitat més propera al Salt Angel, existeixen empreses que organitzen vols panoràmics en helicòpter i avioneta. No són barats (sobre 200-300 EUA dòlar) però us garanteixo a veure la Gran Sabana, l'Auyan-tepui i el Salt Angel no té preu. És la forma més ràpida.

La segona és la navegació fluvial remuntant primer el riu Carrao i després el riu Churún fins a l'illa Ratolí. A l'illa es desembarca i es camina uns 15 minuts per la selva fins al balcó natural on es troba el mirador Laime, davant del Salt Angel. També es pot contractar a les empreses d'aventura i ecoturisme que existeixen a Canaima i sol durar 3 dies amb pernoctació en campament selvàtic inclosa. No em negareu que l'experiència promet. Aquests 3 dies a la selva, deixant-nos embolicar progressivament per l'ambient, fa que la percepció de la cataracta coure encara més força. Us el recomano ferventment.

Més informació: Paradisos del Món. http://ecoparaisos.blogspot.com/

Les investigacions realitzades:

  • Compartir

Comentaris (5)

Escriu un comentari

Últims tweets