Iguazú: el miratge que va enlluernar a Cap de Vaca

Per: Ricardo Coarasa i Javier Brandoli (text i fotos)
imatges anteriors
següent imatge

encapçalament informació

contingut d'informació

Mitjan segle XVI. Un conqueridor avesat en mil i un revessos, Alvar Núñez Cap de Vaca, emprèn un tortuós periple des de la selva brasilera per auxiliar a un grup d'espanyols aïllat en l'actual capital de Paraguai, Assumpció. Cerca una sortida al Riu de la Plata, però es topa amb una de les més solemnes meravelles de la natura, les cataractes d'Iguazú. És un agradable miratge enmig de tant patiment. Convertit avui en dia a reclam turístic de primer ordre, aquest privilegiat enclavament a cavall entre Argentina, Brasil i Paraguai encara guarda memòria del pas de l'aventurer espanyol.

El viatgeVal a dir que qualsevol descripció de Iguazú no està a l'altura de la seva incontestable bellesa i està condemnada a precipitar pel riu de l'oblit com els milions de litres d'aigua que s'estimben cada dia pels seus cataractes. Poques vegades s'ha sentit el viatger tan a prop de Déu com davant del imponent salt d'aigua de la Gola del Diable, en el vessant argentina de les cataractes d'Iguazú. Davant d'un festí de la naturalesa, les ambicions es empetiteixen i un se sent aclaparadorament insignificant. I mentre l'aigua esquitxa la cara i el bram ensordidor deixa sense alè, el viatger, que ha accedit còmodament a aquesta privilegiada plataforma a través d'una passarel · la i que té a mitja hora vostra habitació d'hotel, no pot deixar de preguntar-se què diantres va passar pel cap de l'espanyol Alvar Núñez Cap de Vaca quan, i 1541, es va creuar en el seu camí aquesta formidable exhibició genesíaca.

Cap de Vaca no era un aventurer acostumat a arrugar. Quan es va convertir en el primer europeu a admirar aquestes cataractes-que amb una amplada de quatre quilòmetres quadrupliquen a les del Niàgara-, ja era un home llicenciat en patiments. Feia només quatre anys que havia tornat miraculosament amb vida de la desgraciada expedició de Pàmfil de Narváez a la Florida, que el va portar a recórrer durant gairebé una dècada 18.000 quilòmetres des de la badia de Tampa fins les costes mexicanes del Pacífic, en una de les epopeies d'un conqueridor espanyol en terres del Nou Món.

"Tan gran cop que de molt lluny se sent"

Incapaç d'acomodar-se a una vida tranquil · la, s'havia tornat a embarcar cap a Amèrica a finals de l'any 1540, aquesta vegada ja com a governador de la regió del Riu de la Plata davant l'absència de notícies del titular, Pedro de Mendoza. Després naufragar davant la costa brasilera, a l'illa de Santa Catalina, s'assabentaria que la colònia espanyola de Buenos Aires havia estat abandonada i que el nou assentament es trobava a Asunción (en l'actual Paraguai). Sense pensar-s'ho dues vegades, cap allà dirigir els seus passos per auxiliar als seus 400 compatriotes. I llavors, després de diverses setmanes de dura travessia, s'irguió davant ell la imponent barrera de les cataractes d'Iguazú.

Poques vegades s'ha sentit el viatger tan a prop de Déu com davant del imponent salt d'aigua de la Gola del Diable, en el vessant argentina de les cataractes d'Iguazú.

Tenia davant seu els mateixos salts d'aigua del riu que els avantpassats dels indis guaranís que el guiaven a través de la selva havien batejat com Iguazú (aigua gran). En la seva crònica d'aquell viatge, Cap de Vaca va deixar per a la història la primera descripció de les cataractes, a les quals va denominar Santa Maria. "El riu-va escriure- fa un salt per unes penyes baix molt altes, i dóna l'aigua en el baix de la terra tan gran cop que de molt lluny se sent; i l'escuma de l'aigua, com cau amb tanta força, puja enlaire dues llances i més ".

La ira divina contra dos amants a la fuga

El viatger està petrificat al mirador de la Gola del Diable on, tot i l'afluència de visitants, i ajudat pel rugit de les aigües en la seva vertiginosa caiguda de gairebé 80 metres, se sent plàcidament sol. Els guaranís creuen que va ser un déu enfellonit el que va fer fallida el llit del riu per impedir la fugida de l'indi xicranda amb el seu amant Naipur, de la qual s'havia enamorat la deïtat. El gosat guaraní va quedar convertit en arbre; capaç musa, en pedra, i el llit del Iguazú ja mai va ser el mateix. Les cataractes recordarien en endavant al món que a la gosadia de l'amor els déus sempre tenen l'última paraula.

Fins al lloc s'arriba a bord d'un tren que parteix de la Estació de Cascades i que recorre a l'trantrán els 2,5 quilòmetres que la separen de la llera del riu, sobre el qual discorre una passarel · la que acaba en la Gola del Diable. Aquest últim recorregut és una autèntica delícia, tant per les vistes que ofereix com per l'ansietat que insta el viatger a assolir per fi l'excepcional mirador.

Els 5.000 metres cúbics d'aigua per segon per tancar al buit Iguazu en arredraron de Cow Head. Després carregar amb les canoes "a força de braços" i sortejar els salts d'aigua, els expedicionaris van tornar a embarcar-se en el riu Paraná, aconseguint finalment Assumpció el març de 1542. Avui dia, una placa en memòria d'Alvar Núñez Cap de Vaca recorda als visitants del parc aquesta epopeia. L'Administració General de Parcs Nacionals i Turisme honra així el record de l'aventurer que "després cruentes lluites amb la naturalesa i l'ignot si temerari viatge des de les selves brasileres atlàntiques a la recerca d'una via al Riu de la Plata va descobrir aquesta meravella del món en .

El camíDes de Buenos Aires, els vols a Iguazú parteixen del Aeroparque, l'aeròdrom per destinacions nacionals. Aerolíneas Argentinas cobreix diàriament el trajecte, que es realitza en només dues hores. Un consell: si es vola a primera hora del matí, una opció interessant si es disposa de només un parell de dies és desplaçar directament, només arribar a l'aeroport de Iguazú, al costat brasiler de les cascades. Qualsevol remisero (taxista) l'acostarà fins al parc de Foc de Iguazú (el viatger va pagar 150 pesos pel viatge i el posterior fins a l'hotel). D'aquesta manera, disposarà l'endemà d'un dia sencer per recórrer les passarel · les del costat argentí, més espectaculars.

Una becainaL'aposta és clara: l' Sheraton és la millor opció (encara que també la més cara), perquè és l'únic hotel situat a l'interior del parc argentí. El privilegi dels seus hostes és recórrer al seu antull els miradors abans que el parc obri les seves portes i les passarel · les s'omplin de hordes de visitants que fan nit a Puerto Iguazú (que aglutina la major oferta hotelera), a vint quilòmetres del parc nacional. Es pot reservar l'habitació per internet (les que tenen vistes a les cataractes són més cares).

A taula paradaSopar al restaurant de Sheraton a la vista de les cataractes (que ningú s'enganyi, només s'entreveuen a la llunyania), gaudint d'una mitjana a la graella i d'un bon vi de Mendoza, és un dels plaers davant el qual cap viatger hauria de passar de llarg.

Molt recomanable-Al costat brasiler és possible sobrevolar en helicòpter les cataractes per al voltant de 60 euros per persona. Les queixes dels ecologistes sobre els perjudicis per a la fauna de la selva impedeixen des de fa anys descendir massa, de manera que l'experiència no és tan colpidora. En el vessant argentina, el recorregut en llanxes als peus dels salts d'aigua (un d'ells porta el nom de Cap de Vaca) és una experiència inoblidable, sempre que un tingui la precaució de posar a bon resguard la càmera fotogràfica.

-Cal llegir "Naufragis i comentaris", d'Alvar Núñez Cap de Vaca per entendre la impressió que va causar en l'explorador espanyol trobar-se amb semblant paratge natural després d'un viatge tan temerari com tortuós.

-Al mirador de la Gola del Diable, un fotògraf proveït d'una escala ofereix instantànies als turistes per uns pocs pesos. La perspectiva que aconsegueix de les cataractes gràcies a la seva posició més elevada és única i val la pena gratar la butxaca (les fotos es recullen a la recepció de l'hotel).

 

  • Compartir

Comentaris (4)

  • Nacho

    |

    quin lloc tan meravellós. Realment em sentit un privilegiat al visitar. Molt bon reportatge. segueixin així

    Contestar

  • Avantpassat

    |

    Evocador, rigorós i ben escrit. Què més es pot demanar? Espero que aquest any pugui, per fi, donar el salt a terres americanes i poder explicar en primera persona visions tan espectaculars com aquesta. Una de les fotografies és espectacular (en la qual es veuen els turistes a la cantonada inferior esquerra). Les altres són bones.

    Contestar

  • Pablo

    |

    Que bonic és aquest destí, sens dubte dels millors del món a l'hora de vacacionar. Salutacions!

    Pablo – Paquets Turístics Iguazú

    Contestar

  • José Luis González Castillejo

    |

    Impressionant reportatge dels meus amics i companys Ricardo Coarasa i Javier Brandoli. Ja mateix es podrà llegir també en Monplamar (www.monplamar.com), la meva digital turístic del Camp de Gibraltar. Així donarem a conèixer una mica més a la comarca a Álvar Núñez Cap de Vaca, nostre veí de Jerez de la Frontera.

    Contestar

Escriu un comentari

Últims tweets

No tweets trobat.