Benín: la porta del no retorn

Per: Enrique Vaquerizo (text i fotos)
imatges anteriors
següent imatge

encapçalament informació

contingut d'informació

L'home es desperta entre un murmuri de cossos que tremolen i aquest insistent repicadissa metàl·lic. Obre un ull, després l'altre, i a l'intentar estirar una brusca sacsejada a la cama li torna a aquesta realitat nova, la que li marca el mateix límit des de fa setmanes. Per un moment tanca una altra vegada els ulls i intenta recordar la seva vida passada, no tan llunyana, abans que apareguessin aquells homes amb turbant a lloms dels seus camells i el capturessin al costat dels més joves del seu poble, abans d'aquelles galopades sense pausa, corrent sota l'udol de les seves fustes, abans d'aquells éssers estranys, blancs com el gel que els van inspeccionar a canvi d'uns trossos de metall, d'aquell fred insistent que li crema la cama com si fos foc. Per un moment l'home torna al seu poble al país Mandingo; la col·lecta de ñames està a punt de començar i gairebé té el dot per la seva segona esposa. Una segona sacsejada entre somnis i una altra vegada el so metàl·lic li tornen a la seva nova realitat, la d'una vida entre grillons.

Al seu voltant tots joves com ell, I amagrits flacs, moribunds, molts han caigut ja en el camí

Ràpidament comença el ritual, àrabs i homes blancs els desperten, veus, un glop d'aigua i de nou en camí, com una processó sonora, arrosseguen els peus a el ritme de les cadenes. Al seu voltant tots joves com ell, I amagrits flacs, moribunds, molts han caigut ja en el camí. L'home no comprèn una paraula del que parlen els altres, captius també al seu costat. Els seus companys de llogaret fa temps que van ser dividits i portats amb altres homes blancs o van morir. Des de fa dies segueixen una ruta d'selva, lluny de la sorrenca falla de Bandiagara, el viatge és monòton i dur. Tot d'una l'home percep alguna cosa diferent en l'aire, un nou olor que precedeix el bram d'alguna cosa desconegut i aterridor. atemorit, contempla l'esplèndid espectacle de les onades de l'Atlàntic trencant amb fúria sobre aquesta platja de el Golf de Guinea.

L'espectacle de les onades de l'Atlàntic trencant sobre aquesta platja de golf de Guinea és esplèndid i el ciclomotor d'Alex, circula pel camí a tota velocitat. Acabem de deixar Ouidah i recorrem la ruta dels esclaus. Durant diversos quilòmetres estàtues commemoratives de figures retorçades i sofrents adornen els marges de la carretera. Tot d'una el camí desemboca de forma abrupta a la platja i mostra una imatge imponent tant per la seva forma arquitectònica com en la seva càrrega simbòlica. La Porta de no Retorn s'alça en silenci custodiant desafiant l'oceà.

Un dels episodis més vergonyosos de la història de l'ésser humà va tenir lloc aquí a Benín, concretament a Ouidah

Hi va haver un temps en què Benín i aquest racó de l'Golf de Guinea en concret, es van convertir en un dels majors punts de l'tràfic d'esclaus de tot Àfrica, la rapinya de capital humà es va cobrar la seva major preu en la part Occidental de el continent. La configuració d'un ordre econòmic i comercial que començava a globalitzar amb l'Edat Moderna necessitava fusta per funcionar, el capitalisme creixia i el món es feia més petit. Cada continent contribuïa amb el que podia; Europa controlava els intercanvis i aportava tecnologia i productes elaborats, Àsia l'anhelada seda, espècies i articles de luxe, Amèrica els metalls que finançaven la festa. A l'Àfrica li correspondria la pitjor part, aportar el combustible humà que posés en marxa la locomotora. Un xec en blanc que ha marcat de manera desgraciada a el continent fins als nostres dies, la cicatriu maleïda que encara avui es pot percebre en l'arrel molts dels seus problemes.
Un dels episodis més vergonyosos de la història de l'ésser humà va tenir lloc aquí a Benín, concretament a Ouidah. El procés era simple; les tribus dominants realitzaven ràtzies punitives contra els pobles més febles. Si en l'Àfrica Oriental serien els àrabs els principals responsables de l'tràfic d'esclaus, al golf de Guinea el sultà d'Abomey en connivència amb els portuguesos controlarien la tracta negrera durant milers quilòmetres de costa. mandingos, songhays, congos ... La major part de pobles subsaharians eren capturats, taxats, separats i conduïts en condicions penoses a través de milers de quilòmetres fins als ports d'embarcament, allí eren venuts als traficants portuguesos que els enviaven cap a Amèrica. Només un de cada quatre esclaus sobrevivia a la travessia.

En el Nou Món, mentre les discussions teològiques s'orientaven a escrutar l'existència o no de l'ànima dels nous indígenes, i personatges com Bartolomé de les Cases es batien en una encomiable i tancada defensa de l'indi, les epidèmies i l'explotació es cobraven un desmesurat nombre de vides. en tot just 80 anys va desaparèixer gairebé tota la població Carib originària de l'Espanyola, a Perú i Nova Espanya la població indígena es reduiria a menys de la meitat en la següent centúria. La sortida semblava clara si es volia seguir mantenint el sistema. Ningú es va plantejar dilemes morals o teològics respecte als africans i l'esclavitud. No hi va haver dubtes, després de tot l'ànima no podia ser negra.

El nombre d'esclaus capturats i venuts a Amèrica durant els tres-cents anys que va durar el procés en una xifra superior als dotze milions de persones

Molts van intentar mirar a una altra banda, la Corona Espanyola es desentendería d'aquell lucratiu negoci i durant les dècades següents vendria el seient de negres a banquers alemanys, nobles castellans, i fins i tot algun majordom real. Finalment els portuguesos obtindrien la llicència durant més de dos-cents anys a canvi d'un cànon fins que els anglesos van arrencar la concessió a la Corona després de la guerra de successió. Avui molts investigadors coincideixen a situar el nombre d'esclaus capturats i venuts a Amèrica durant els tres-cents anys que va durar el procés en una xifra superior als dotze milions de persones. Els efectes sobre la població que va romandre al continent van ser devastadors, pèrdua de potencial demogràfic davant l'absència de joves en edat de procrear, immensos territoris despoblats, desarticulació ètnica etc.

Per la seva banda, els esclaus anaven configurant una societat bastarda al Nou Món. Una consciència de raça nova, després els africans que van arribar a el nou món no compartien en molts casos costums, llengua o identitats comuns, van haver d'inventar sobre la marxa una cultura i pàtria pròpies, només els més forts sobreviure. Hi va haver rebel·lions, es van crear els famosos palenques governats per temuts bandolers cimarrones i Amèrica es va anar esquarterant poc a poc en un trencaclosques racial on el més ínfim matís de la pell determinava totes les vides; marró, ochavón, tornatrás…Una paleta cromàtica infinita per pintar el llenç de l'esclavitud. Mentre, els galeones negrers anaven llançant per la borda a l'Atlàntic seva enorme llast de dolor i de mort.

Avui Ouidah és una ciutat agradable i pintoresca, el viatger que visita Benín es relaxa en les seves inabastables platges de cocoters

Avui Ouidah és una ciutat agradable i pintoresca, el viatger que visita Benín es relaxa en les seves inabastables platges de cocoters de Grand Popo, visita el temple de les pitons, o ensuma en els patis de les famílies amb l'esperança de presenciar alguna cerimònia voudu. Encara poden contemplar les restes dels seus desmanegades cases colonials, la majoria pertanyents a portuguesos dedicats a l'trànsit negrer, la de la família Souza un dels principals traficants de la ciutat ha estat restaurada recentment. No obstant això si alguna cosa val la pena en Ouidah és realitzar aquest trajecte infamant i simbòlic, només 10 quilòmetres polsosos, testimoni de la barbàrie humana.

La ruta dels esclaus declarada Patrimoni de la Humanitat per la Unesco l'any 2000, desemboca de forma abrupta a la Porta de no Retorn monument creat com a homenatge als esclaus capturats. Enfront d'ella l'Atlàntic et bombardeja amb un munt de preguntes que es queden sense resposta a l'contemplar el trajecte que havien de realitzar nedant els esclaus fins a les minúscules roques on eren hissats a bord finalment. La Porta de no Retorn és un d'aquests llocs que transmet més pel que suggereix que pel que mostra, on els silencis es fan estrepitosos i sacsegen fins els últims racons de l'ànima. Gairebé poden escoltar milions de laments captius entre les ones, les súpliques enviades com a missatges en ampolles perdudes en l'oceà.

  • Compartir

Comentaris (6)

  • Daniel Landa

    |

    Extraordinari, Enrique. Em sembla un document brutal sobre un lloc que el món hauria de cridar i una narració esplèndida.

    Contestar

  • Juan Antonio Portillo

    |

    Se m'han posat els bells com escàrpies, i això que al cap no tengo¡¡¡¡ Tremendo relat Enrique, que em fa pànic i indignació per les barbàries que podem arribar a cometre els que ens diem éssers civilitzats……….

    Contestar

  • Enrique Vaquerizo

    |

    Juan Antonio, moltes gràcies, la veritat és que és un lloc que et fa reflexionar, el fenomen de l'esclavitud és una cosa esgarrifosa.

    Daniel, moltes gràcies, Un Món A part si que és esplèndid, gran programa de nou ahir

    Contestar

  • Isabel

    |

    Del meor que he llegit últimament . Enhorabona

    Contestar

  • Lydia ploma

    |

    Un relat impactant, molt ben explicat. No t'has deixat cap cap per lligar.

    Contestar

Escriu un comentari

Últims tweets

No tweets trobat.