Pokhara: el sagrado lago Phewa

Por: Javier Brandoli (texto y fotos)

El viaje

Pokhara pertenece a los lugares elegidos por la naturaleza. Sin embargo, es poco  conocido por los viajeros que llegan a Nepal, que generalmente se conforman con visitar los alrededores de Katmandú. La sombra que le dan los Annapurnas y la serena belleza del sagrado lago Phewa crean un formidable paisaje que conviene recorrer con calma. Para los amantes de la montaña, desde allí salen los trekkings más famosos del montañoso Nepal. Para el resto, una sorpresa por descubrir.

La ciudad crece fruto de la ruta comercial que comunicaba el Tíbet y la India. En su origen, el siglo XVII, la localidad es parte del poderoso reino de Kaski, que formaba en aquella época, junto a otros 23 reinos, los Chaubise Rajaya, dirigidos por la dinastía Sha (un germen del futuro Nepal). Es en aquellos años cuando se abren rutas comerciales con la bella ciudad de Bhaktapur, más al sur, y se construyen los edificios más antiguos de la localidad (a esta parte se le conoce como Old Pokhara). Quedan también en este casco antiguo tiendas y almacenes de marcado carácter newar, una de las etnias dominantes en esta parte del Nepal.

Sin embargo, la independencia de Pokhara se frustra en 1786, cuando el considerado primer Rey del Nepal, Prithvi Narayan Shah, conquistó la ciudad, que pasó a convertirse en un importante enclave comercial en la ruta entre la India y el Tíbet. La influencia hindú es más marcada desde este suceso, aunque Narayan fue un monarca que blindó el país de la presencia extranjera.

La mezcla de tantas culturas y etnias, como en otras partes de Asia, es fascinante

El siguiente siglo, la urbe experimenta un constante crecimiento. En 1845, se levanta el templo de Bindyabasini. La leyenda dice que la diosa Bhawani fue la que le dijo al rey Khadag Bum Malla que levantara una estatua allí en su honor. La pagoda es muy bonita y es el referente religioso de la sociedad hindú de Pokhara. Deben ir. Como también hay que visitar el templo de Bhimsen y observar sus tallas eróticas. Fue construido hace algo más de 200 años.

Por último, por seguir con el relato cronológico de la ciudad, y antes de mencionar el lago Phewa, la espiritual Gran Pagoda de la Paz Mundial budista y subir hasta el gran mirador de los Annapurnas, Sarangkot, hay que hacer referencia a un último e importante sucesos histórico. Entre 1959 y 1962 llegaron a Pokhara más de 300.000 refugiados tibetanos, que han dejado aquí su particular huella. La mezcla de tantas culturas y etnias, como en otras partes de Asia, es fascinante. En Pokhara habitan como etnias autóctonas, además de los newars, los magars, gurungs y los Thakalis.

El lago Phewa se muestra sereno, como si escuchara al visitante con desgana cuando perturba su milenaria tranquilidad

Pero ahora paramos en el auténtico emblema de Pokhara: el lago Phewa. Se muestra sereno, como si escuchara al visitante con desgana cuando perturba su milenaria tranquilidad. En el centro de las aguas hay un templo sagrado, el Barahi, donde cientos de barcas transportan a nepalíes y viajeros hasta esta pagoda de dos pisos. Es un espectáculo ver como los sábados muchos nepalíes cruzan con aves para ser sacrificadas en honor del grupo de diosas newar, Ajima. Hay veneración por esta agua. Quizá sea que influye el ambiente, pero es cierto que el lugar sobrecoge.

Por último, recomendamos dos vistas espectaculares: Suban al atardecer, estarán casi solos, a la Pagoda de la Paz Mundial. Un templo que pagaron budistas japoneses y desde el que se ve todo el lago y buena parte del valle. Se respira una verdadera calma entre las diversas estatuas de Buda que parecen mirarte. Eso sí, el verdadero mirador de Pokhara es Sarangkot. Hay que conseguir subir una interminable y escalonada cuesta, en la que se cruza una pequeña aldea, para llegar a una cima desde la que se rozan las nevadas cumbres de los himalayas. Es como subir al cielo para contemplar a la bella ciudad de Pokhara.

A propósito, lean en la sección de imprescindibles (pestañas de arriba), la recomendación sobre el pueblo de Bandipur (está a medio camino entre Katmandú y Pokhara).

El caminoJet Airways es una compañía de bajo coste que ofrece vuelos diarios para los que hayan hecho escala en India. Los aviones son mejores que algunas afamadas europeas. Luego, en Katmandú, hay que coger alguno de los diversos autobuses turísticos que salen a primera hora de la mañana hasta Pokhara. Son más de siete horas de trayecto, pero el paisaje que se atraviesa es inolvidable. El precio del billete es de alrededor de 200 rupias.

Una cabezadaEn Pokahra recomendamos el Hotel Barahi, que tiene piscina y está pegado al lago. El precio por una habitación doble ronda los 30 dólares, pro tengan en cuenta que en Nepal se regatea por todo.
De más lujo, recomendamos el Fish Tail Lodge, que también cuenta con piscina. Las habitaciones 16, 17 y 18 tienen unas vistas espectaculares al lago. Precio, en torno a los 90 dólares.

Más barato, el hotel Meera. Buen restaurante y precio por debajo de los 20 dólares.

A mesa puestaEl Once Upon a Time: Comida internacional y nepalí, a buen precio y lugar con encanto. Especialmente buenas las pizzas. Se puede comer sobre cojines en el suelo. Está junto al lago (Central Lake).
Bistro Carolina: Lugar romántico, con buenas vistas y comida nepalí, india e internacional. Hay una buena carta de vinos.

Muy recomendable
-Más que imprescindible es obligado: a medio camino entre Pokhara y Katmandú deben parar en la villa de Bandiphur y alojarse, al menos una noche, en el maravilloso Hotel Old Inn. Es un pequeña aldea mágica, en medio de las montañas, retirada del mundo, que no olvidarán. Deben avisar al conductor del autobús que se bajan en Dumre y desde allí coger alguno de los coches que va a al maravilloso Bandiphur.

-En Pokhara vayan a ver las turbulentas aguas de La David`s Fall y atrévanse a andar entre los riscos del caudaloso y salvaje río Seti.

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Comentarios (4)

  • javier

    |

    Me encantó la historia. ¿No hay una canción de Héroes del Silencio que menciona este lago?

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  • Javier

    |

    No lo sé tocayo.
    Un saludo y gracias

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  • NAcho

    |

    Cancion la hay, de Heroes

    Igualmente recomiendo visitar Panchakarma. Esta cerquita de Pokhara y es un treking muy hermoso

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