Sri Lanka: dinar al tren del te

Per: Álex Esquerrà (text i fotos)
imatges anteriors
següent imatge

encapçalament informació

contingut d'informació

Viatjar en tren és una de "les meves litúrgies" obligades quan estic a Sri Lanka. Tan important com visitar les dagobas, sentir el poder del Sri Maha boddhi o menjar amb les mans. El tren que uneix Kandy a Nuwara Eliya, la "Ciutat de les Muntanyes" i la "Petita Anglaterra", té tot el sabor dels "vells temps". 80 quilòmetres en 5 hores. El tren, construït pels britànics, ha canviat poc des dels temps de la colònia. Tot és antic, atrotinat i ranquejant. Aquesta decrepitud és una part essencial de l'encant. Llargues parades a les andanes, alts enmig de la selva, detencions en remots baixadors ... I sobretot gent, molta gent. I menjar ... muntar en un tren és una ocasió perfecta per prendre el pols vital i gastronòmic al país.

El tren, construït pels britànics, ha canviat poc des dels temps de la colònia. Tot és antic, atrotinat i ranquejant

Clareja en Kandy quan arribo a l'estació. Els seients en segona no estan assegurats, així que cal "lluitar" per ells. El llac està boirós, ia l'altra banda es distingeix la sostrada daurada del Temple de la Dent . El més sagrat del Budisme Theravada. Les andanes estan plens de famílies i treballadors que es desperezan aguaitant l'arribada dels vagons. Abans de sortir cal omplir l'estómac amb qualsevol cosa. Així que en un petit lloc compro te negre amb llet, molt sucre i cardamom. I a més pol roti, pa de coco untat amb chiles, ceba i llima. La cuina de Sri Lanka, seus "curt menja" i "arròs & curri "combinen el indi amb l'europeu i malai en una cuina diferent, picant i deliciosa.

El tren entra a l'estació i amb la seva arribada comença el "assalt". Hi ha massa gent, així que la lluita per aconseguir un seient és vana. Per fortuna em refugi en la "cantina", on els empleats em fan un forat i em deixen acomodar a terra, protegit sota una taula. Amb puntualitat britànica la màquina tira la seva primera glopada de fum. El tren puja ranquejant les costes, i després de les últimes cases entra a la selva.

Per fortuna em refugi en la "cantina", on els empleats em fan un forat i em deixen acomodar a terra, protegit sota una taula

Viatjar en 2 ª és divertit i promiscu, res a veure amb la peixera asèptica de 1 ª. La gent té curiositat per conèixer un estranger. Els diverteix que algú, a qui suposen ric, es barregi amb ells, se sent a terra i estigui tan interessat en el que fan o mengen. Així que tot i les 5 hores de viatge no hi ha un sol instant d'avorriment. Intent llegir, miro el paisatge penjat de la porta, bromeo con los estudiantes y trato de entablar conversación con dos chicas de ojos negros y brillantes.

Comencen les parades i l'arribada dels venedors de llaminadures fa néixer una fam sobtada en els passatgers. Els nens s'amunteguen a les finestretes. Pinya amb sal i xili, cacauets torrats, mànec, aigua, cafè calent, fruites adobades en vinagre i bitxos ... Els venedors recorren el passadís baladrejant. "Aquesta, que, aquest vadai!", "Parippu, parippu, parippu Vadai!" . Es mouen amunt i avall, sortejant mil cossos i oferint galetes olioses de llenties i gambes. Las madres compran para las criaturas un cucurucho de papel de periódico lleno de “vadai” y chiles fritos.

El tren torna a tossir i gairebé es desarma quan arrenca de nou. Gampola, Pelàgic, Nawalapitiya, Hatton ... El dia és clar, ia la dreta es retalla "Adam,s Peak ". Ja he menjat fruits secs, dos cafès, rosegat una mica de pinya picant i empassat una cresta de tonyina i patata. Estic gros i feliç. Seguim guanyant alçada, i la selva es va aclarint, deixant pas als camps de te. Cascades, dones que recullen fulles, factories blanques, poblets minúsculs i temples hindús.

Sri Lanka, en l'organigrama colonial britànic, estava destinada a ser la "Illa del Cafè", però un fong destruir completament "el somni"

Sri Lanka, en l'organigrama colonial britànic, estava destinada a ser la "Illa del Cafè", però un fong destruir completament "el somni". Los ingleses se dieron cuenta que el té era mucho más resistente y productivo en aquellas alturas. Així que desboscar les selves i cobrir les seves vessants amb el nou cultiu. Després de Hatton el nombre de tàmils augmenta sense parar. Els hi distingeix fàcilment pel seu rostre més fosca, els sarees de colors vius i els bindis al front de les dones. Vermells i negres. Són gent amable i educada, desitjosa d'entaular conversa amb qualsevol estranger. Los tamiles “indios” llegaron a Sri Lanka a mediados del siglo XIX, portats pels britànics per conrear les plantacions. Amb la independència, l'estat, temorós de tenir una "cinquena columna" enmig de l'illa, va denegar la nacionalitat fins als anys 80.

A aquestes hores els estudiants, els nens, les mares, i fins i tot les dues noies d'ulls negres i brillants, són gairebé de la família. Ens coneixem, tractem de pronunciar els nostres noms, i ens riem de qualsevol cosa. 3 hores i tothom treu les seves esmorzars embolicats en paper de diari. El vagó fa olor de bitxo, a llet de coco i d'espècies. La algaravia es calma i el murmuri s'atenua. La família que seu davant meu em mira amb il · lusió mentre m'ofereix el seu menjar. "Stringhoppers" , curri de peix sec, i acchar de mango. No puc dir que no, i tots vam començar a menjar amb les mans i seguim la nostra conversa maldestre i amable.

La família que seu davant meu em mira amb il · lusió mentre m'ofereix el seu menjar. "Stringhoppers" , curri de peix sec, i acchar de mango

El temps ha canviat quan ens acostem a Nuwara Eliya, a gairebé 2 mil metres d'alçada. Plou i ens envolta una boira freda, mentre fora els pocs arbres són illes en un mar de camps de te. Ara al tren hi ha molts més tàmils que singalesos. Nanu Oya és la fi del meu trajecte. Començo a acomiadar-me de les famílies, de les noies, dels policies i dels cambrers de la cantina. Tots vam somriure i en sinhala o tàmil ens donem les gràcies i desitgem el millor. Em vaig de l'estació nostàlgic i amb la panxa plena. Cau una pluja freda, i, mentre busco un tuk tuk que m'acosti a Nuwara Eliya, oloro la meva mà dreta que, com sempre que estic a Sri Lanka, fa olor de espècies.

  • Compartir

Comentaris (6)

  • Mayte

    |

    Què bo, viatjar en tren i menjar saborós, i després escriure, explicar, no oblidar mai el gust del te negre amb cardamom, el pol roti amb espècies, el suc dels mànecs… pocs plaers superen això. Fantàstic article!

    Contestar

  • ricardo Coarasa

    |

    Enhorabona Alex, teu relat es pot olorar mentre ho llegeixes i, més, està molt ben escrit. Benvingut a VAP. És un plaer comptar amb gent com tu en aquesta caravana viatgera de rumbs i somnis.

    Contestar

  • Borja Miguelez

    |

    Excel · lent crònica, brau. M'encanta la barreja de desimboltura, mirada al passat i ulls sensibles. Espero llegir moltes més!

    Contestar

  • Alex

    |

    Moltes gràcies a tots i totes pels comentaris. I per llegir-me!!

    una abraçada i espero seguir viendoos per aquí!

    alex

    Contestar

  • Mariam Homayoun

    |

    Super valent l'article Alex, esperem poder viure un dia aquestes sensacions amb tu. Potser al Annapurna algun dia!

    Contestar

  • Beatriz

    |

    Que fotos tan meravelloses. Juntament amb el text, m'han transportat de nou a aquest tren, en el qual jo també vaig estar s'enfila un dia a una de les seves portes.

    Contestar

Escriu un comentari