Siete enclaves elegidos de la historia africana (en mi viaje)

Por: Javier Brandoli (texto y fotos)
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Los finales de año son tiempos perfectos para hacer balance. Aquí suelto mi topicazo y me quedo tan tranquilo, que para eso tiene uno un blog, para contar lo que le gusta y para pedir a los amables lectores que sean condescendientes con los textos hechos en fechas de largas noches y excesos. La cosa es que ahora que se acerca el fin de año, 2010 ha sido inolvidable y esperemos que repetible, echo la vista atrás y recuerdo mis siete meses de estancia en África con nostalgia e ilusión, ya que en dos semanas me cojo un avión para irme a vivir a mi continente querido sin fecha de retorno again (se tiene que notar lo que he avanzado con el inglés). Con las uvas masticaré el olor a tierra mojada de Uganda, la madera de los baobab de Botswana o el seco polvo de las carreteras namibias. Pero esta es una página que hacemos para amantes de la cosa de perderse por los caminos y de comprender la historia, por lo que he pensado en recordar siete enclaves, como los más de siete meses que allí estuve, que para mí tuvieron un significado especial en mi búsqueda de rastrear el pasado. Hace dos meses que regresé y 15 días aún me quedan de espera para marcharme; mientras sueño con volver a lugares parecidos a estos.

Cape Agulhas: el sur del sur (Sudáfrica)

El punto más al sur del continente africano, donde se abrazan el Índico y el Atlántico. Durante siglos se creyó que era en el Cabo de Buena Esperanza donde se doblaba la esquina de África, pero es unos cuantos kilómetros más al sur donde los barcos de Vasco de Gama, Magallanes o Elcano hicieron aquellas travesías que les llevaron a abrir rutas desconocidas. Hay una enorme huella histórica y simbólica en este lugar.

Robbben Island: la celda de Mandela (Sudáfrica)

Una isla a doce kilómetros de Ciudad del Cabo. La prisión en la que Mandela estuvo encerrado 18 años. Un símbolo de la barbarie que fue el apartheid sudafricano. Estremece cruzar sus muros y escuchar los relatos de cárceles donde se entraba por ser sospechoso de querer vivir libre; donde comían menos los negros que los mestizos; donde hubo torturas; donde se fraguó un gobierno en la sombra en el que Mandela hacía de profesor; donde han estado presos los tres únicos presidentes desde la democracia sudafricana; donde…

Kolmannskuppe: la mina de diamantes y arena (Namibia)

En el sur de Namibia, la ciudad fantasma de los diamantes es hoy un poblado abandonado donde las dunas entran dentro de las antaño esplendorosas casas, el lujoso casino o el gran hospital. Es un símbolo de aquel colonialismo europeo en el que los negros eran casi esclavos, sin apenas derechos, mientras se sacaban todos los recursos naturales del continente. Aquí se instaló la primera máquina de rayos x e África, para vigilar que los trabajadores no se llevaban diamantes en el estómago. A un lado la lujosa vida y al otro barracones miserables donde vivían los locales.

Cataratas Victoria: humo y truenos (Zimbaue y Zambia)

El 16 de noviembre de 1855, David Livingstone se convertía en el primer europeo en descubrir las Cataratas Victoria. Es este espectacular enclave natural un símbolo de las bellas historias de exploradores occidentales que se patearon África en el siglo XIX, en condiciones que ahora nos parecerían inverosímiles, para rellenar el desconocido mapa africano. El lugar del humo y los truenos, como lo llamaban los indígenas, es una cita inexcusable para los amantes de este continente, de su naturaleza y su historia.

Chitambo: la abandonada tumba de Livingstone (Zambia)

Llegar a la tumba de Livingstone, en Chitambo, una aldea perdida e inaccesible del norte de Zambia, fue mi momento más emotivo del viaje. Lo fue por lo difícil que resultó llegar hasta allí y por lo nostálgico del lugar. Un monolito en el que están enterrados el corazón y vísceras del explorador escocés al que no se acerca nadie (cuando estuve yo hacía seis días en el que nadie firmaba en el libro de visitas que enseña con orgullo la chica que hace de guía y que vive en una choza cercana). La tumba está cubierta de hojas y polvo. Alrededor, en el sendero estrecho que lleva hasta allí, los niños salen al camino al escuchar un coche a gritar “mzungu, mzungu” (hombre blanco). Realmente especial.

Stone Town: la ciudad de los esclavos (Tanzania)

La capital de Zanzíbar es un conglomerado de callejones, de estilo colonial y árabe, con viejos palacios, hoy algo decadentes, que recuerdan su esplendor de antaño. Un esplendor con sabor amargo, ya que allí estaba el mayor mercado de esclavos de África. De allí salían las expediciones de árabes que cazaban hombres y los traían para venderlos en su gran mercado. Junto a la catedral anglicana se pueden visitar hoy las celdas donde se encerraba a hombres y mujeres, como si fueran ganado, a la espera de que fueran enviados a Asia o América como mercancía humana. La ciudad, una de las más divertidas y amables por las que he pasado, conserva aún la añeja huella de todo esa época. Llena de encanto.


Tumbas de los reyes de Buganda: la corte hecha cenizas (Uganda)

En Uganda es evidente que el lugar con mayor carga histórica son las Fuentes del Nilo, pero prefiero señalar las Tumbas de los Reyes de Buganda por su desconocida historia y significado y su rabiosa actualidad. En marzo pasado este panteón que simboliza las numerosas monarquías centenarias africanas ardió, fruto de la acción de un pirómano, lo que desató fuertes disputas callejeras en la capital de Uganda, Kampala. Allí, en lo que fuera una corte, están enterrados cuatro monarcas. Por allí pasó Speke (descubridor de las Fuentes del Nilo) y posteriormente Stanley, aunque por entonces la corte se había trasladado a la cercana colina de Rubaga. Se está trabajando para reconstruir el mausoleo y palacio protegido por la Unesco en 2001.

Son sólo siete lugares, con una carga histórica que pueden usar como excusa para viajar a África en 2011.

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Comentarios (2)

  • ana

    |

    Lo dejamos en que 2010 solo se repita para ti???
    Ya espero el resumen del año que viene

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  • Jocaro

    |

    Me los pido todos los destinos para Reyes!!! Gran viaje, amigo

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