Aberdares: l'hotel-arbre que va coronar una reina

Per: Ricardo Coarasa (text i fotos)
imatges anteriors
següent imatge

encapçalament informació

contingut d'informació

El viatge

Aixecar-se de bon matí convertida en la sobirana d'una de les primeres potències del món és una vivència a l'abast de molt pocs mortals, però fer-ho a més de 7.000 Quilòmetres del Palau de Buckingham, en plena serralada kenyà dels Aberdares, és sens dubte tot un privilegi. Aquest és un viatge al nord-oest de Kenya, a les muntanyes que nadius Kikuyu, la principal ètnia del país, titllen de "Nyandarua" (pell eixugant-se al sol).

Els nostres passos s'encaminen, per una vegada, a un hotel, el Llegendari "Treetops", i a un paisatge, el de les terres altes kenyanes, inoblidable per a qualsevol que hagi tingut la fortuna de endinsar-se en aquestes valls de boscos tropicals i espectaculars cascades. El viatger ha d'abandonar Sant, la ciutat on els grans gratacels vigilen els majors nuclis barraquistes del món (els populars "slums"), per la carretera A-2 en direcció a Nyeri. Els 165 quilòmetres que separen la populosa capital de Kenya del Parc Nacional d'Aberdare, que en 1883 prendre el nom del llavors president de la Royal Geographic Society, lord Aberdare, no han enganyar els neòfits. Assolir la principal ciutat dels kikuyu pot portar més de tres hores al volant. Però el paisatge, sobretot immediatament després de la temporada de pluges, és una festa que alleuja les incomoditats del trajecte. Els extensos cultius ("Shambas") de café y té, contraforts muntanyosos en plena línia equatorial, els mercats de fruites a peu de voral, l'anar i venir de gent per les que la carretera és més aviat camí que autovia… Tot contribueix a que el viatger atent mantingui els ulls ben oberts.

L'últim retir de Baden-Powell

Abans d'accedir al Treetops, que s'ha guanyat merescudament el sobrenom de "hotel-arbre", cal fer una parada obligada al Outspan de Nyeri, un establiment d'estil colonial amb magnífiques vistes de la muntanya Kenya (si la boirina ho permet) que també té una història recent digna d'esmentar. En Nyeri va passar els últims anys de la seva vida Robert Baden-Powell, el fundador dels boy-scouts, i la casa on va viure s'ha convertit en un museu que és visita obligada per als seus coreligionaris de mocador al coll. El que en el seu dia fos el general més jove de l'Exèrcit britànic va morir en aquesta ciutat, que per a ell significava estar "més a prop de la felicitat", i aquí està enterrat. "He tornat a casa", resa el seu epitafi. A més, una 8 d'octubre de 2004, en aquests mateixos jardins, la keniana Wangari Maathai, impulsora del moviment "Cinturó verd"-capaç de plantar més de tres milions d'arbres per frenar la desforestació galopant que provoca l'extensió dels grans cultius de cafè i te- es va assabentar que havia estat guardonada amb el Premi Nobel de la Pau. Per celebrar-ho, no podia ser d'una altra manera, plantar aquí mateix, al costat dels grans palmerars, 01:00 tulipero de Gabon, el millor homenatge a una naturalesa que sens dubte està en deute amb aquesta formidable dona.

El principal atractiu del Treetops són les plataformes d'observació que, camuflades entre taulons, permeten contemplar animals salvatges a pocs metres

Al Outspan, el viatger està obligat a deixar el seu equipatge, perquè al Treetops només es permet portar l'imprescindible per passar la nit, donades les reduïdíssimes dimensions de les senzilles habitacions. Els clients es traslladen en microbusos amb capacitat per a una vintena de persones. Després de vint minuts al volant, es pren un desviament de terra rogenca que porta al Parc National Park, immers en el frondós paisatge tropical de cridaners castanyers. El Treetops, abraçat a un d'aquests gegantins arbres (d'aquí el sobrenom) està construït amb taulons de fusta que atorguen un aspecte singular als seus tres pisos clapejats de diminutes finestres.

Un despertar real

Durant unes vacances amb el seu marit, Isabel d'Anglaterra es va ficar al llit una nit princesa al Treetops i es va aixecar reina en comunicar la mort del seu pare, Jordi VI, una 6 de febrer de 1952. Per regnar sobre un país pròdig en aventures colonials, res millor que ser coronada "in pectore" en un dels seus dominis d'ultramar, a l'ombra d'aquests "pells assecant-se al sol". Però en aquestes dates ja estava en potència la sagnant revolta dels "mau mau" que, encara sufocada després de quatre anys de lluita, suposaria el germen de la independència de Kenya, aconseguida finalment al desembre de 1963. Avui, les parets del Treetops estan plenes d'instantànies d'aquesta històrica visita. El principal atractiu del Treetops, però, són les plataformes d'observació que, camuflades entre taulons de fusta, permeten contemplar animals salvatges a pocs metres de distància. L'hotel originari es va construir al costat d'una bassa freqüentada per elefants, rinoceronts i búfals per abeurar. Només cal tenir paciència i esperar. Per als més mandrosos, els timbres de les habitacions avisen durant la nit de la presència dels esperats visitants. En funció del nombre de brunzits se sap de quin animal es tracta, així que l'hoste decideix si val la pena sortir dels llençols o no.

El camí
Des Nairobi, qualsevol agència turística ofereix una visita a les Muntanyes Aberdares. Si un prefereix anar per lliure, el millor és llogar un tot terreny amb conductor per recórrer els 165 quilòmetres entre la capital i Nyeri.

Una becaina
Las posibilidades de alojamiento son escasas dentro del parque nacional y se limitan al Treetops (www.blockhotelske.com) i al Les Arques (www.lonrhohotels.com), 01:00 lodge amb forma de vaixell situat al cor del mateix. Viatges al passat recomana, lògicament, el primer, pel seu caràcter llegendari i per la singular història que arrossega. En qualsevol dels dos és fàcil observar animals salvatges.

A taula parada
No hi ha altra opció que fer-ho al restaurant de l'hotel, on les llargues taules de fusta fomenten les converses dels viatgers. La terrassa del Outspan, 01:00 Nyeri, és absolutament recomanable encara que només sigui per les magnífiques vistes que es gaudeixen. No oblidi visitar els sorprenents banys d'impecable estil colonial.

Molt recomanable
-Si el viatger pensa anar a dormir tard per intentar sorprendre, càmera a la mà, al major nombre possible d'animals abreurant a la bassa, convé deixar-se caure de tant en tant per el bar del Treetops, situat a la primera planta. Amb una cervesa Tuscker o una copa a la mà, l'espera es fa més suportable i no hi ha marge per remordiments de consciència, perquè des de les finestres del bar s'albira un dels abeuradors.

-Hi ha molts llibres que poden ajudar al viatger. "El meu viatge per Àfrica", l' Winston Churchill, i "El somni d'Àfrica", l' Javier Reverte, estan entre ells.

  • Compartir

Comentaris (2)

  • John

    |

    Gran lloc, millors records i vistes incredibles. Aberdares per sempre!!

    Contestar

  • Mayte

    |

    Molt interessant, el lugar es realmente increible!

    Contestar

Escriu un comentari

Últims tweets

No tweets trobat.