Huáscar, la reliquia flotante más antigua del mundo

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Claudio Fuentes (Concepción)

El Huáscar es mucho más que un antiguo trofeo de guerra para Chile o una simple y olvidada pérdida militar para el Perú. Desde su captura en el año 1879 no sólo ha estado involucrado en importantes batallas navales, aún en el presente genera asperezas de carácter político internacional entre dos naciones limítrofes.
Durante el año 2010 el entonces ministro chileno de Defensa Jaime Ravinet anuncia públicamente su idea de devolver El Huáscar al Perú, lo que generó automáticamente una importante controversia política y social en ambos países. No es difícil encontrar en internet artículos relacionados con cientos de comentarios, en su mayoría de fuerte calibre.
Ya acreditada la vigencia de la reliquia histórica flotante más antigua del mundo, conozcamos los hechos que trasforman al Huáscar en un interesante punto de turismo histórico.
El Huáscar fue construido entre agosto de 1864 y enero de 1866 en los astilleros Laird Brothers de Inglaterra, originalmente para el Perú. El diseño de la nave estuvo a cargo del oficial de la Marina Real Británica Cowper Phipps Coles. El nuevo buque es bautizado como Huáscar en honor a uno de los hermanos de Atahualpa, penúltimo Inca del imperio e hijo del Inca Huayna Cápac.
Bajo el mando del Capitán Grau, el Huáscar se trasformó en una pieza clave en el desempeño y participación de Perú durante La Guerra del Pacífico. La excelente dirección estratégica, potencia de fuego y fortaleza de su casco mantuvo en jaque a la escuadra chilena durante meses.
Todo cambia el 8 de octubre de 1879 en el enfrentamiento de Angamos, donde se encuentran en combate los buques peruanos Huáscar y Unión contra los buques chilenos Cochrane, Blanco Encalada, Loa y Covadonga. También estuvieron presentes, pero sin participación directa, los buques Chilenos Transporte Matías Cousiño y Corbeta O’Higgins.
Los navíos chilenos aprovechan su superioridad en combate e intentan cerrar el paso a los dos buques Peruanos, pero la alta velocidad del Unión le permite escapar. Así se produce el enfrentamiento inicial entre el Huascar y el Cochrane, siendo el primer disparo lanzado por el buque peruano sin resultados. El Cochrane, por el momento, no responde y se acerca rápidamente. A mayor distancia, y también en persecución, se encuentran los buques chilenos Blanco Encalada y Covadonga.
A menos de 300 metros de distancia el fuego cruzado se hace más intenso con daños considerables en ambos navíos.
Las certeras andanadas del Cochrane perforan el costado de babor del Huáscar matando a una decena de hombres que operaban en la torre de artillería, lo cual entorpeció las maniobras durante varios minutos. También se perforo el blindaje sobre la línea de flotación, en el mismo costado, averiando el timón de combate y dejando al Huáscar navegando manualmente. Una de estas explosiones mata al capitán Grau, tomando el mando el Capitán Elías Aguirre Romero, quien posteriormente también pierde la vida.
A estas alturas, el Blanco Encalada y la Covadonga de Chile habían acortado las distancias con el Huáscar, abriendo fuego en reiteradas ocasiones. De esta forma el navío peruano quedó finalmente encerrado entre los buques chilenos.
Tras una hora y media de intenso combate el Huáscar fue capturado por la Armada de Chile. El Huáscar había servido a su país durante 14 años antes de ser capturado. Posteriormente, sumaría otros 21 bajo bandera chilena hasta ser dado de baja.
En el año 1951, gracias a la iniciativa y perseverancia del contraalmirante Pedro Espina Ritchie se inicia la total restauración del Huáscar, que actualmente se encuentra anclado frente a la Segunda Zona Naval de Talcahuano en Chile, transformado en un hermoso museo flotante.

El Huáscar, hoy
El Huáscar es un museo muy especial, es una experiencia única. Para
acceder a él, dos marinos de la Armada de Chile te transportan en una barcaza.
Al subir a este histórico barco, un cúmulo de sensaciones te invaden. Apreciar los poderosos cañones, la antigua madera bajo tus pies y en especial encontrarte en el lugar exacto donde decenas de marinos dieron su vida defendiendo sus ideales cambia rápidamente la perspectiva que tienes de lo que hasta ahora solo has leído en los libros de historia.
No existen grandes restricciones mientras mantengas el orden y el respeto, lo que permite acercarte lo suficiente para tocar los diferentes artefactos, paredes, cañones, timón, entre otros. El interior del barco tiene su magia propia, el olor de la madera y el hierro, el movimiento del mar que hace crujir al barco mientras caminas por sus pasillos y salas, el altar donde los marinos oraban antes de entrar en batalla y la maquinaria a la vista te transportan a aquellos violentos años de guerras y conquistas.

Más información: www.turismoconcepcion.com

el camino
Talcahuano, capital de la provincia de Biobío, está situada a sólo veinte minutos del centro de la ciudad chilena de Concepción (509 km. al sur de Santiago de Chile). Hay vuelos directos entre la capital y Concepción.
Dirección: Av. Jorge Montt, Base Naval Talcahuano. Fono: (56-41) 2745520 / 2746207

una cabezada
El hotel Terramar (www.hotelterramar.cl) se encuentra a poca distancia distancia de los principales centros comerciales, bancos y a tan solo 15 minutos del aeropuerto Carriel Sur.

a mesa puesta
A pocos metros del recinto militar donde está anclado el Huáscar, hay cuatro restaurantes especializados en pescados y mariscos (Restaurant Esmeralda, en Almirante Villarroel 110 local 1 y 2). El viajero puede disfrutar de unas bonitas vistas del puerto y de los lobos marinos saliendo del mar que llegan por tierra a pocos metros de donde nos encontramos. No se olvide de degustar una Paila Marina, una sopa servida en un plato de greda con una deliciosa combinación de mariscos como cholgas, machas, picoro, congrio, piure, y almejas con un toque de vino blanco y huevo. Francamente deliciosa.

muy recomendable
-El horario de visitas es, de martes a domingo: mañanas de 9:30 a 12:00 horas y tardes de 14:00 a 17:30 horas. El precio para los adultos es de 1.000 pesos chilenos. Hay descuentos para niños y tercera edad.
-Más fotos información sobre el Huáscar en y sobre la ciudad de Concepción y alrededores en http://www.turismoconcepcion.com/.

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Comentarios (6)

  • Carlos

    |

    He tenido la oportunidad de visitar este barco, es una experiencia bastante buena. Es verdad “Al subir a este histórico barco, un cúmulo de sensaciones te invaden…” los lugares donde murieron personajes destacados esta marcado. Recomiendo la visita…

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  • Esteban Garces

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    Estaré en el país por un año (como a 300 km de este museo), luego de leer esto iré pronto. Se agradece esta información, tienen más fotografías ?

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  • javier

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    No tenemos más fotos, pero hay un enlace en el post que puede consultar. Le darán toda la información que necesita. Gracias

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  • Diego

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    Fue nuestro alguna vez, ojalá algún día vuelva a nuestro amado país, mientras tanto que siga descansando en tierras chilenas, nuestro gran Almirante don Miguel Grau demostró toda su pericia naval en él, trátenlo como se debe tratar a un gran buque de guerra que luchó por ideales patrios…

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  • Juan Pablo Lopez

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    Saludos desde Chile, sin lugar a dudas que atesoramos ese magnifico trofeo de guerra, ojalá dure 200 años más para mostrarnos la miseria y la desgracia de la Guerra, donde el sin razón, la defensa de los ricos el salvajismo de ambas partes mostraron la bajeza de nuestros pueblos, mi bis abuelo luchó en esa guerra y pienso en el sufrimiento y tormento de debió pasar, en el desierto, con el hambre y sed, en hospitales de campaña insalubres y olvidados, con las enfermedades (si estas mataron más que las batallas)…que siga a flote para que no olvidemos lo peor de nuestra historia y como se enfrentaron dos pueblos hermanos….saludos desde valparaiso, Chile.

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  • Anthony Alvear

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    olvidate de eso, lo que es Chileno, no se devuelve, dile lo mismo a los Norteamericanos, Francese , y Britanicos, a ver si les devuelven esas cosas a los Alemanes, iluso.

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